Juan Carlos Díaz Lorenzo

Hemos sabido, por lo que informa el periódico El Nacional, que el pasado 26 de septiembre el gobierno venezolano pagó una parte de la deuda que mantiene con las compañías aéreas internacionales que operan en el país. Han sido 125 millones de dólares a repartir entre todas las aerolíneas. Gesto considerado positivo aunque claramente insuficiente, liquidado al cambio de 6,30 bolívares por dólar, de acuerdo con lo estipulado en la tasa Sicad I.

El caso es que el Gobierno venezolano paga cuando le parece y no atiende a otras razones. Existe la duda de si, en realidad, este gesto es debido al supuesto toque de atención dado por el presidente de la República a los responsables ministeriales, ante el malestar y el descrédito que la situación supone para Venezuela. La mayoría de las aerolíneas mantienen sus operaciones, aunque con unos cupos muy restringidos, con lo cual conseguir un billete de avión suele ser, en muchos casos, una complicación y a unos precios desorbitados.

Iberia y Air Europa mantienen su presencia en la línea Madrid-Caracas

Foto: Curimedia

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Air Nostrum tiene en la actualidad una flota de 45 aviones, 14 menos (CRJ-200, de 50 plazas cada uno) que en 2013, cuando la compañía decidió acometer un plan de ajuste para devolverla a la senda de la rentabilidad. Ello ha comportado, además, una reducción de los costes laborales del 14%, situándose ahora en 77 millones de euros anuales, leemos en la edición digital del periódico económico Cinco Días.

La aerolínea franquiciada de Iberia prevé tener beneficios en 2015, después de que en 2013 perdiera 24 millones. Sin embargo, el cambio de accionista, en el que Carlos Bertoméu es ahora el presidente y tiene el 54% del capital social y una inyección de casi 26 millones de euros tras una ampliación de capital, así como un plan de ajuste y optimización de los recursos, parece que garantizarán la continuidad de la compañía.

Air Nostrum ha prescindido de los aviones CRJ-200, de 50 plazas de capacidad

Foto: Rubén Cabrera Jiménez

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Aunque todavía queda mucho camino por recorrer, hoy se ha dado un primer paso y tiene como protagonista a Finnair. Coincidiendo con la Cumbre del Clima de la ONU, un avión Airbus A-330 de la compañía finlandesa vuela hoy entre Helsinki y Nueva York utilizando biocombustible, elaborado a partir de aceite de cocina reciclado procedente de restaurantes. Un viaje de nueve horas con el producto suministrado por  SkyNRG Nordic, una empresa formada por SkyNRG y Statoil Aviation, con la colaboración del fabricante Airbus, informa la aerolínea.

Finnair viene trabajando en este asunto desde hace tiempo. Recordamos que en 2011 ya utilizó biocombustible en un vuelo entre Helsinki y Amsterdam. No obstante, por el momento, es una opción costosa y económicamente inviable, aunque la utilización de este tipo de combustible reduciría las emisiones netas de CO2 entre un 50% y un 80%. Si algún día se impone el consumo, la reducción de gases invernadero será muy considerable. La aerolínea finlandesa se ha comprometido a seguir trabajando en esa línea y para ello dispone de un departamento especializado.

Finnair protagoniza hoy un nuevo hito en la historia de la aviación comercial

Foto: Finnair

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Emirates es una compañía aérea que nos tiene acostumbrados a superar sus propios records. El más reciente se refiere a un contrato formalizado con Boeing para la fabricación de 150 aviones del modelo Boeing B-777X, que tiene un valor, a precio de catálogo, de 75.000 millones de dólares. Se trata de una nueva versión, todavía en fase de desarrollo, en la que prima la eficiencia sobre sus inmediatos predecesores. Y por su fuera poco, en el mismo documento se han formalizado 50 opciones.

Se ha informado de que serán 115 aviones del modelo B-777-9X y 35 del modelo B-777-8X. Boeing está potenciando estas nuevas versiones como posibles sustitutos del legendario Boeing B-747 “Jumbo”. De modo que, en la actualidad, Emirates tiene pendientes de entrega 208 aviones Boeing B-777 en diferentes versiones y opera una flota de 138 unidades. Con ellos se está expandiendo de manera imparable por todo el mundo y con una calidad de servicio a bordo muy reconocida.

Emirates es y seguirá siendo el mayor operador del B-777 en el mundo

Foto: Tave Myliu

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Nos ha sorprendido gratamente la noticia de que Iberia Express –una de las aerolíneas  “low cost” salariales de IAG–, haya decidido incrementar en un 14 % la oferta de asientos en la línea Madrid-La Palma-Madrid. Eso quiere decir que entre los meses de noviembre de 2014 y marzo de 2015, la aerolínea tiene programados cuatro frecuencias semanales (lunes, martes, sábados y domingos) en un horario bastante atractivo; salida a las 12,15 h de Madrid y salida a las 14,55 h de La Palma. Existe, además, una ventaja añadida, como es la conexión con otros destinos de la alianza Oneworld.

Más allá de la parafernalia típica de estos casos, en la que la compañía dice que “reafirma así su apuesta por la isla”, lo realmente importante es que, como bien dice el consejero de Turismo del Cabildo Insular, Ricardo Camacho, la programación se mantiene en un momento “crucial para La Palma”. De tres vuelos semanales pasa a cuatro, lo que permite una mejor conectividad con el exterior y todo lo que ello significa. Claro que hay un factor importante a tener en cuenta: las tarifas, pues las quejas que nos llegan se refieren, siempre, a lo caro que resulta llegar a la isla con Iberia Express, así como a la estrechez e incomodidad de los aviones.

La aerolínea “low cost” salarial de IAG hará cuatro vuelos semanales Madrid-La Palma

Foto: Alberto Pérez

Se acaba el sueño de Helitt

24 septiembre 2014

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Todo parece indicar que el sueño de Helitt ha llegado a su final. En estos días, el administrador único ha enviado cartas de despido a los tripulantes técnicos, adelantándose a la presentación, en los próximos días, de un concurso de acreedores con liquidación total, según hemos podido saber en fuentes solventes. En su escrito, la aerolínea reconoce que “la decisión se basa en la situación de pérdidas actuales y las previstas, la falta de liquidez motivada por la grave crisis que atraviesa el mercado del chárter y “wet lease” y el impago de varios clientes”.

Helitt irrumpió en el escenario de la aviación comercial española en noviembre de 2011, con una flota de tres aviones ATR-72, entrados en años. Fundada en 2009 en Málaga por los hermanos Pizarro, durante un tiempo operó vuelos regionales para Air Europa y operó en los aeropuertos de Melilla, Málaga, Badajoz, Barcelona y Madrid. Luego estableció su base en el aeropuerto de Badajoz. La compañía arrastra problemas financieros desde hace tiempo y en un cambio de estrategia, decidió introducirse en el mercado chárter y “wet lease”, en el que tampoco ha tenido éxito.

Todo parece indicar que Helitt no volverá a despegar

Foto: Curimedia

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El accionista de Iberia, IAG, ha hecho firme el contrato de ocho aviones Airbus A-330 serie -200, que hace dos meses había firmado como opción de compra, informa la compañía. A precio de catálogo, estamos hablando de casi 1.500 millones de dólares, aunque habrá que ver si finalmente se acuerda alguna de las fórmulas financieras vigentes, como el arrendamiento operativo. En todo caso, el precio final será menor pues el grupo británico ha anunciado otras diez opciones del mismo modelo, sin que haya especificado si tendrán como destino la aerolínea española.

Resuelto el prolongado conflicto laboral con los pilotos –que han entrado por el aro–, IAG ha previsto para Iberia la incorporación de 16 aviones Airbus A-330, destinados a sustituir progresivamente a la flota Airbus A-340 en vuelos de largo radio. En medios aeronáuticos se estima que el contrato total ronda los 3.840 millones de dólares. También vendrán entre 2015 y 2018 ocho aviones Airbus A-350 serie -900, por valor de 2.361 millones de dólares e IAG prevé renovar la flota A-320, con 20 nuevos aviones A320neo, valorados en 1.840 millones de dólares.

La flota Airbus A-330 relevará a la flota Airbus A-340

Foto: Curimedia

Once pescadores samaritanos

22 septiembre 2014

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Nunca es tarde si la dicha es buena y es de bien nacidos ser agradecidos. Y han tenido que transcurrir 48 años para que los once pescadores de El Puertito de El Sauzal, que el 16 de septiembre de 1966 participaron en el rescate de los pasajeros y tripulantes del avión DC-3 de Spantax que amerizó en el norte de Tenerife, hayan tenido un merecido reconocimiento. Diversos actos celebrados el pasado viernes atestiguan la memoria de ese episodio que forma parte de la historia de la aviación en Canarias.

En los actos, organizados por el Ayuntamiento de El Sauzal, estuvieron presentes los pescadores homenajeados y sus familiares: Juan Ravelo García, Domingo Ravelo García (Arturo), Julio Ravelo García, Agustín Ravelo García (Tino), Antonio Abreu Barroso, José Abreu Barroso (Pepe), Francisco Abreu Barroso (Nino), Eustaquio Ravelo Romero (Caco), Francisco García Ravelo, Teodosio “Teodoro” Barroso Herrera (fallecido) representado por José Barroso y  Teodoro Herrera Peraza (fallecido), representado por Víctor Herrera Barroso.

En el Auditorio de El Sauzal se celebró un acto de homenaje

Asistieron, además, uno de los hijos de Eugenio Maldonado, comandante de la aeronave y tres de los supervivientes: Antonio Concepción Pérez, Digna Rodríguez Morales y Julio Báez; y el buzo que rescató al día siguiente la documentación y otros objetos del avión hundido, Jesús Martínez Vázquez, así como los alcaldes de La Victoria y La Matanza de Acentejo y otras representaciones. La jornada se cerró con un emotivo acto celebrado en el Auditorio Municipal que congregó a unas seiscientas personas, donde se estrenó un reportaje con imágenes y testimonios de los protagonistas del sucedo acontecido en 1966.

Foto: Juan Ángel García León

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El Tribunal de Justicia de la Unión Europea ha dado la razón a Vueling para que cobre un recargo por las maletas facturadas adicional al precio del billete. Viene a cuento el asunto cuando en 2010 una ciudadana gallega presentó una denuncia contra la aerolínea en la que argumentaba que le había cobrado una cláusula abusiva al aplicarle un suplemento por equipaje facturado en un vuelo entre A Coruña y Ámsterdam, informa Europapress. El Instituto Galego de Consumo le dio la razón e impuso una multa de 3.000 euros a la aerolínea, que fue recurrida.

Entendía el Instituto Galego de Consumo que la legislación española reconoce el derecho de los pasajeros a facturar una maleta sin sobrecoste sobre el precio base del billete de avión. Vueling argumentó a su favor que la legislación de la UE establece un principio de libre fijación de precios, según el cual las compañías pueden fijar un precio base de los billetes que no incluya la facturación del equipaje e incrementar posteriormente dicho precio si el cliente desea facturar.

Las aerolíneas, entre ellas Vueling, han encontrado un filón para exprimir al pasajero

El tribunal gallego preguntó al europeo sobre si la normativa española se ajustaba al derecho comunitario. El Gobierno español alegó que el tribunal remitente había interpretado de forma incorrecta la legislación nacional, lo que a su juicio no obliga a las compañías aéreas a transportar gratuitamente el equipaje facturado. De modo que dictamina que “el precio que debe pagarse por el transporte del equipaje facturado de los pasajeros aéreos puede constituir un suplemento opcional”, pues dicho servicio “no puede considerarse obligatorio o indispensable para el transporte de dichos pasajeros”.

Dice la sentencia que “no cabe excluir que determinados pasajeros aéreos prefieran viajar sin equipaje facturado, a condición de que eso reduzca el precio de su título de transporte”. Sin embargo,  el equipaje de mano sí es un “elemento indispensable” y por tanto “no puede ser objeto de un suplemento de precio”. De ahí que el fallo concluye que una norma nacional que prohíba a las aerolíneas aplicar un recargo por el equipaje facturado vulneraría la normativa europea porque no permite “fijar libremente un precio por el transporte de los pasajeros”.

En los últimos años, las aerolíneas de supuesto “bajo coste” –en la mayoría sólo lo es a efectos de tripulantes baratos-, vienen aplicando una política tarifaria sencillamente abusiva. Se ha impuesto la moda de exprimir el bolsillo del pasajero con la anuencia de las autoridades competentes y además de cobrar por la primera maleta, también cobran por la elección de asiento, pues a bordo el “pitch” es reducido, lo que contribuye a la incomodidad del vuelo y el catering es caro y de mala calidad. En la mayoría de los casos, a los maltratados pasajeros no les queda otra opción, pues no suele existir alternativa.   

Foto: Tave Myliu

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Iberia vuela a Cancún en código compartido con Evelop, compañía aérea perteneciente al Grupo Barceló. La programación consta de tres vuelos semanales (lunes, miércoles y viernes) a bordo de un avión Airbus A-330-300, con capacidad para 388 pasajeros. A partir de octubre próximo serán dos vuelos (lunes y viernes). Los embarques se hacen en la terminal T-4 del aeropuerto Adolfo Suárez Madrid-Barajas.

Iberia tiene una fuerte implantación en Méjico, con dos vuelos diarios a la capital mejicana desde Madrid. Desde el aeropuerto de la capital azteca existe la posibilidad de conectar con otros 32 destinos. Y, viceversa, los pasajeros procedentes de Méjico tienen la posibilidad de enlazar con la red Oneworld en Europa. Cancún, situada en la península del Yucatán, mantiene un considerable interés turístico en la región.

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Este es el avión Airbus A-330 de Evelop, que vuela en la línea Madrid-Cancún

Foto: Alex Portas (avionesibiza.com)

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