Juan Carlos Díaz Lorenzo

Carlos Salazar nos deleita en su página facebook con interesantes fotografías que forman parte de la historia de la aviación comercial. En esta oportunidad, la imagen elegida es la cabina de mando de un avión Ilyushin Il-18, que ofrece, como podemos observar, algunas variaciones interesantes respecto de otros aviones de su época de fabricación norteamericana y europea.

Este avión cuatrimotor de ala baja fue uno de los emblemas de la aviación comercial de la URSS. Estuvo en producción entre 1958 y 1978 y, según cifras, en total se fabricaron unas 850 unidades. El modelo respondía al requerimiento de la compañía Aeroflot de un avión de alcance medio con capacidad entre 75 y 100 pasajeros. Realizó su primer vuelo el 4 de julio de 1957 y el 20 de abril de 1959 lo estrenó la mencionada aerolínea estatal soviética, que era entonces la mayor del mundo.

Interesante imagen de la cabina de mando del avión Ilyushin Il-18

El avión Ilyushin Il-18 remonta sus orígenes a 1947, pero el prototipo con motores de pistón fue abandonado, pues el alcance de seis mil kilómetros era superior al requerido. De modo que a mediados de los años cincuenta se retomó el proyecto propulsado por cuatro motores turbohélices Kuznetsov NK-4, sustituidos en septiembre de 1958 por motores Ivchenko AI-20. Existen varias versiones militares con las denominaciones Il-20, Il-22 e Il-24, así como Il-38 adaptados para patrulla marítima y guerra antisubmarina.

Fue un avión de éxito en su época y uno de los más relevantes de la industria aeronáutica soviética. Posee 25 records mundiales obtenidos entre 1958 y 1960, entre ellos algunos de alcance y altitud con diferentes cargas. Está reconocido fuera de la extinta URSS, pues en 1960 obtuvo el Gran Premio de la Feria Aérea de Bruselas. Ha prestado servicio durante más de medio siglo y uno de ellos, al servicio de la antigua RDA, es en la actualidad un hotel en las proximidades del aeropuerto de Amsterdam.

Foto: Archivo de Carlos Salazar

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Canaryfly nos ha dado una buena noticia. Dice que ha rebajado el precio de sus billetes hasta un 16 %y ha incrementado el número de plazas disponibles en las tarifas más económicas. El transporte aéreo es una necesidad vital en Canarias, de ahí que noticias como ésta sean bien recibidas. La aerolínea ha incorporado recientemente un avión ATR-72 procedente de Naysa, que antes lo fue de Binter y parece ser que antes de verano tendrá otro del mismo modelo y procedencia. Son aviones entrados en años, pero bien mantenidos por el servicio técnico de Binter, lo cual es una garantía.

La política tarifaria es de gran importancia. Suponemos que de una parte influye la caída del precio del combustible y, de otra, pretende mejorar los coeficientes de ocupación. Para residentes, un billete Tenerife Norte-La Palma tiene un precio mínimo de 20,13 euros por trayecto, a lo que hay que sumarle tasas aeroportuarias y la gestión online, con lo que el billete ronda los 25 euros como precio final. Lanzarote-Gran Canaria, 24,90 euros; Tenerife-Gran Canaria, 19,90 euros; Tenerife-Lanzarote vía Gran Canaria, 33,50 euros; La Palma-Gran Canaria vía Tenerife Norte, 31,24 euros.

Canaryfly tiene un ATR-72 procedente de Naysa, ex Binter Canarias

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Esta es la llamativa librea de un avión Antonov An-26 de la compañía búlgara Air Bright Ltd., matrícula LZ-ABR, captado por nuestro amigo y colaborador Rubén Cabrera Jiménez en el aeropuerto internacional de Barcelona. Sin duda, no pasa desapercibido y eso seguramente es lo que pretenden sus propietarios, que han tomado el relevo desde marzo de 2006 a Bright Aviation Services, una aerolínea de carga aérea de Bulgaria, con sede en Sofia, lo mismo que la actual empresa. Tiene licencia EASA para volar en el espacio aéreo europeo.

El avión Antonov An-26 es una versión de transporte táctico militar derivado del Antonov An-24. La parte trasera del fuselaje está reforzada con una rampa de carga. En total, se han fabricado 1.403 unidades y el primero realizó su primer vuelo en abril de 1963. Hay diferentes variantes, entre ellas el An-26B, introducido en 1981 y propulsado por motores de mayor potencia. Puede transportar 40 pasajeros o 5.500 kilos de carga y en sus orígenes llevaba cinco tripulantes técnicos: dos pilotos, un operador de radio, un ingeniero de vuelo y un navegador.

Esta es la llamativa librea del avión An-26 de Bright Aviation Services

Foto: Rubén Cabrera Jiménez

Juan Carlos Díaz Lorenzo

En marzo pasado Finnair lanzó al mercado un nuevo billete llamado “light” para pasajeros en viajes cortos que no precisen facturar equipaje. La prueba se hizo en el mercado nacional finlandés, Escandinavia y los países bálticos. La respuesta ha sido sorprendente, de modo que a partir del próximo 5 de mayo se ampliará a toda Europa. El segmento al que está dirigida esta opción es la persona del mundo de los negocios.

Finnair permite que el pasajero que no facture equipaje pueda llevar una pieza de mano a unos precios muy competitivos. Existe mercado para ello y se trata de aprovechar la oportunidad. El nuevo billete es una opción añadida a todas las que ofrece Finnair y que permiten elegir el tipo de billete que más se adapta a las necesidades de cada pasajero. Visto el éxito no se descarta ampliarlo a otros mercados, como Oriente Medio, aunque se mantiene la excepción en los vuelos a Rusia.

El nuevo billete “light” está pensando para pasajeros sin equipaje

Foto: Óscar Martínez

Juan Carlos Díaz Lorenzo

No es frecuente que el aeropuerto de Los Rodeos sea motivo de escala técnica de aviones que van o vienen de América del Sur en vuelos de entrega. Pero hay excepciones, como la protagonizada ayer por este avión ATR-72 serie -600 de la compañía Azul Linhas Aéreas Brasileiras (PR-AQZ). En el punto de observación de “Casa Argelio” estaba nuestro amigo y colaborador Tave Myliu, que captó el momento en el que está a punto de aterrizar.  

La apuesta más avanzada del fabricante europeo de aviones turbohélices aprovecha la experiencia de los modelos anteriores e incorpora los últimos avances tecnológicos. Tiene nuevos motores Pratt & Whitney PW127M, dotados de mayor energía termodinámica adicional en el despegue, menos consumo y menores costes operativos. Dispone de nueva aviónica suministrada por Thales y una cabina más cómoda para el pasajero. El aspecto exterior sigue siendo el mismo.

El nuevo avión ATR-72 serie -600 de Azul, ayer en Tenerife Norte

Foto: Tave Myliu

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Iberia Express, el sucedáneo de la gran Iberia venida a menos, celebra en estos días sus diez millones de pasajeros en tres años de existencia. Para celebrarlo se les ha ocurrido la idea de convertir el Domo Complutense en el “Express Experience”, en el que durante tres días se da acceso libre para viajar en un vuelo único a Tenerife. Y decimos lo de pasajeros enlatados porque Iberia Express es la aerolínea más incómoda en la que hemos viajado en nuestra vida, pues el espacio disponible para las piernas es el más estrecho que hemos conocido junto a Vueling, que es harina del mismo costal.

A Iberia Express nos la han impuesto en Canarias, sí o sí y muy poco o nada tiene que ver con la gran Iberia, aquella compañía de la que siempre nos hemos sentido orgullosos. Con un mercado en parte cautivo, traspasado desde la matriz, han bajado mucho los costes del personal de vuelo y de tierra y, sin embargo, las tarifas son, muchas veces, de aerolínea de primera clase. Y nada más lejos de la realidad. Nunca valoraremos lo suficiente la desaparición de Spanair, pues a la vista está como Iberia Express, Vueling y Air Europa se reparten un jugoso pastel. A pesar de la bajada del precio del petróleo, las tarifas –en el caso de Canarias– son muchas veces prohibitivas.

Iberia Express ahorra incluso en imagen externa. Pero las tarifas son otra cosa

Foto: Alberto Pérez

Juan Carlos Díaz Lorenzo

En estos días, el historiador militar aeronáutico César O’ Donell, viejo y buen amigo, nos hace evocar la historia resumida del prototipo Douglas DC-1 (cn 1137), primer exponente del legendario avión de la aviación comercial Douglas DC-3, en el que tuvimos la ocasión de volar en nuestros años mozos en las líneas interinsulares de Canarias. Lo curioso del único DC-1 es que el final de su vida aeronáutica terminó accidentado en España, poco después de acabada la guerra civil.

Fue el primer prototipo de TWA (matrículas X-223Y y NC-223Y), que sirvió de base para la construcción de los primeros veinte Douglas DC-2, de fuselaje más alargado. Howard Huges lo vendió a Lord Forbes (G-AFIF) y éste lo transfirió en 1938 a la Société Française des Transports Aériens, a través de la cual pasó hacia noviembre de ése año, a la zona republicana española. Matriculado EC-AGN, voló los meses que restaban de guerra al servicio de la LAPE. Al final de la contienda, el 6 de marzo de 1939, despegó desde Monóvar (Alicante), con algunos altos dignatarios republicanos, con destino a Toulouse.

El avión Douglas DC-1, en tiempos de la Segunda República (EC-AGN)

Devuelto a España por las autoridades francesas, pasó al recién creado Ejército del Aire (42-6) y después fue transferido a la compañía Tráfico Aéreo Español (EC-AAE), donde recibió el nombre de “Manuel Negrón”. El 4 de octubre de 1940, poco después de despegar de El Rompedizo (Málaga) rumbo a Sania Ramel (Tetuán) ocurrió una súbita parada del motor izquierdo. Su piloto, Rodolfo Bay, intentó evitar daños graves y tomó tierra con el tren plegado, pero el avión sufrió daños irreparables. Así nos lo recordaba Rudy Bay cuando tuvimos ocasión de visitarle en su residencia de Palma de Mallorca y lo cuenta Jaime Velarde Silió en su monumental libro “Aviones españoles del siglo XX”.

Foto: Archivo Ejército del Aire

Juan Carlos Díaz Lorenzo

La dirección de la aerolínea finlandesa Finnair ha aprobado un programa de inversión que permitirá incorporar la conexión wi-fi en la mayoría de los aviones de fuselaje ancho y estrecho de la flota, informa la compañía. La inversión tiene un coste aproximado de 30 millones de euros y era algo esperado desde hacía tiempo, en un país que tiene un elevado desarrollo tecnológico.

En otoño de 2015, Finnair introducirá su primer servicio de wi-fi a bordo con la llegada de su primer avión Airbus A350 XWB. En 2016, la compañía comenzará con la instalación wi-fi en los aviones Airbus A330 de largo recorrido y en la flota de Airbus A320 y A321 para vuelos de corto recorrido en Europa. Se espera que todas las instalaciones estén listas para finales de 2018.

La tecnología wi-fi llega a la flota de Finnair

Foto: Finnair

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Air Europa ha estrenado hoy su primer Boeing B-787 “Dreamliner” en la línea Madrid-Miami. Un acontecimiento de esta naturaleza ha sido celebrado como corresponde, con un acto simbólico en el aeropuerto “Adolfo Suárez Madrid-Barajas”, presidido por Juan José Hidalgo, presidente de Globalia. La línea tiene una frecuencia de cinco vuelos semanales y será diaria a partir de julio próximo.

Este primer avión B-787 está alquilado en “wet lease” a LOT. A partir de 2016 comience la entrega de las 22 unidades que ha contratado la aerolínea española, en una apuesta sin precedentes por el tráfico de largo recorrido. El avión consume un 20% menos de combustible, es más ecológico y gana unos 40 minutos de vuelo en cada trayecto. Está configurado en 252 asientos, de ellos 18 en clase business convertibles en camas y 21 asientos de la clase Premium Economy.

La apuesta de Air Europa por el novísimo B-787 es de gran alcance

Foto: Air Europa

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Vuelven los controladores aéreos, en este caso los de Francia, a hacer de las suyas y ya van por el segundo día. Este jueves, la mitad de los vuelos programados en el país vecino, han tenido que ser cancelados. La situación afecta, además, a un número importante de vuelos desde España, especialmente los aeropuertos de Barcelona, Madrid, Valencia y Alicante con destino a París y las principales ciudades de destino, así como Ginebra y Bruselas.

Otro país muy afectado es Alemania, sobre todo el aeropuerto de Francfort. Sólo Lufthansa ha cancelado hoy 25 vuelos con destino a varias ciudades francesas. En el otro lado, los controladores dicen que están sobrecargados de trabajo y quieren más personal y mejores condiciones. El Sindicato Nacional de Controladores Aéreos (SNCTA) ha convocado nuevas huelgas para los días 16, 18 y 29 de abril y 2 de mayo.

La huelga en Francia también causa alteraciones en España

Foto: TVE / controladoresaereos.org

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