Juan Carlos Díaz Lorenzo

Air Koryo es la aerolínea nacional de Corea del Norte. En estos días circula una llamativa noticia que la señala como “la peor del mundo”, por cuarto año consecutivo, según un estudio realizado por la consultora SkyTrax, con sede en el Reino Unido. Nos ha llamado la atención ese adjetivo, que en aviación es muy peligroso. No es que tengamos intención de viajar en ella, aunque llegado el caso, si hubiera que hacerlo, lo haríamos sin ningún problema. Consideraciones políticas aparte.

El estudio de Skytrax se centra en el servicio. En cuanto a seguridad, en los últimos treinta años figuran dos accidentes fatales acaecidos en 1983 y 2006. Tiene una flota formada por aviones de la antigua URSS y actual Rusia, pues el bloqueo les impide otras opciones. De hecho, opera el primer Tupolev Tu-204 de exportación. Sin embargo, hasta entonces figuró en la “lista negra” de la UE desde julio de 2006 por una sucesión de deficiencias relacionadas con la seguridad de las aeronaves.

Air Koryo tiene 39 aviones, todos de fabricación ex soviética y rusa

Otra cosa son las normas a bordo y los procedimientos. Está prohibido hacer fotografías. Doblar un periódico donde aparezca la imagen de Kim Jong Un es un delito. Las TCP’s no dominan idiomas extranjeros, salvo en vuelos internacionales y no siempre. Suele gotear agua de la condensación del aire acondicionado y moja pasajeros y asientos. Asunto a solucionar sin demora. El entretenimiento a bordo consiste en canciones patrióticas al omnipresente líder y dibujos animados alusivos. El catering es propio de su estilo de vida.

Air Koryo es única. Y quienes fuera de Corea del Norte quieran viajar en ella deben saber lo que se van a encontrar y cuáles son sus normas. Hace tiempo que se terminó la costumbre de no hacer las demostraciones de seguridad e incumplir otras prácticas que están reguladas por las normas internacionales. Desde 2006 ha ido renovando su flota y los pasajeros también disponen de mejoras en tierra. En la nueva terminal de la capital norcoreana ya hay una sala para clase business. Tiene 39 aviones y de ellos cinco son cargueros.

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El legendario avión francés Sud SE-210 Caravelle llegó en 1960 a Finnair, que entonces se llamaba Aero Oy.  Fue, además, el primer avión a reacción que tuvo la aerolínea finlandesa y durante algún tiempo coexistió con el bimotor Convair CV 440 Metropolitan, que a partir de entonces quedó relegado a un segundo plano en líneas domésticas., al igual que algunos Douglas DC-3.

Finnair operó quince aviones de las versiones Caravelle III (1960-1965), Caravelle VI-R (1964) y Caravelle 10B (1964-1984), conocido como Super Caravelle, configurado en 73 asientos. Con ellos comenzó el despliegue turístico de Finnair a Las Palmas de Gran Canaria, Santa Cruz de Tenerife, Palma de Mallorca y Rímini. En 1963, Aero Oy adquirió el 27% de Karair, que fue la primera aerolínea finlandesa que trajo turistas en 1959 a España, concretamente a Málaga.

Finnair tuvo una flota de quince aviones Caravelle (1960-1984)

En 1960 asumió la dirección de la aerolínea nacional el economista Gunnar Korkhonen, que introdujo numerosos cambios en la estrategia de la compañía. A partir de entonces, el turismo finlandés de invierno comenzó a ser conocido y apreciado en los destinos a los que llegaba y el lejano país nórdico se acercó mucho más a Europa y Europa a Finlandia. Eran los tiempos del presidente Kekkonen, que se mantuvo en el poder por espacio de un cuarto de siglo.

Con su actual denominación, Finnair existe desde el 25 de junio de 1968. La incorporación, unos meses después, de su primer Douglas DC-8 permitió abrir la primera línea trasatlántica, Helsinki-Nueva York, inaugurada el 15 de mayo de 1969. La aerolínea volaba, además, a Leningrado, Atenas, Dubrovnik y Bruselas y en 1971, con la llegada del Douglas DC-9, amplió su presencia en Lisboa y Berlín Este.

Foto: Finnair (twitter)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Aer Lingus se ha integrado en el holding IAG con el 98% de su capital social, en una operación que asciende a 1.400 millones de euros. La operación entró en su recta final después de que Ryanair hubiera aceptado la oferta sobre el 29,8% de sus acciones. Ese porcentaje era una de las condiciones que imponía IAG para controlar la mayoría del capital social, como así ha sido. La operación está pendiente de la autorización de las autoridades europeas de Competencia, pero todo hace indicar que el camino está allanado.

Aer Lingus seguirá operando con su identidad actual y base en Irlanda. Una de las condiciones impuestas para la operación es que siga transportando pasajeros en vuelos de conexión con vuelos de largo recorrido de competidores desde los aeropuertos de Dublín, Shannon, Heathrow, Gatwick, Manchester y Amsterdam.  Se proyectan nuevas rutas que generarán más puestos de trabajo e incorporación de nueva flota. La aerolínea irlandesa pasa a formar parte del mismo holding en el que están British Airways, Iberia y Vueling.

Cuatro aerolíneas de prestigio forman el holding IAG

Foto: twitter

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El puerto y el aeropuerto de Barcelona son las dos grandes puertas de Cataluña, cuyo ranking está entre los primeros del Mediterráneo y entre los más significativos de Europa. Hace años que el puerto se ha convertido en una importante estación de cruceros de turismo, segmento en el que ha consolidado una posición envidiable y lo mismo sucede con el aeropuerto, que es punto de conexión muy destacado en una amplia red de destinos nacionales, europeos e internacionales, especialmente con Asia, donde ha crecido considerablemente en los últimos años y entre sus protagonistas tiene el gigante Airbus A-380 de Emirates.

Hace tiempo que Rubén Cabrera Jiménez nos tiene acostumbrados a un buen trabajo en su quehacer como “spotter”, condición en la que tiene una acreditada posición. En esta oportunidad, como en otras muchas, lo vuelve a demostrar con este encuadre en el que vemos al mayor crucero de turismo del mundo, “Allure of the Seas”, a su salida del puerto de Barcelona (a la derecha vemos al ferry “Martin i Soler” y, en primer plano, un avión Airbus A-320 (matrícula EC-LAA) de Vueling, la aerolínea española del holding IAG que crece y crece y todo parece indicar que se ha convertido en una excelente inversión.

El mayor crucero del mundo, “Allure of the Seas” y un avión A-320 de Vueling

Foto: Rubén Cabrera Jiménez

Juan Carlos Díaz Lorenzo

A la historia de la aviación comercial en La Gomera pertenece esta avioneta bimotor Piper PA-23-160 “Apache”, matrícula EC-ALQ, propiedad de Álvaro Rodríguez López, S.A., a la que vemos en una fotografía de Francisco Andreu Plaza. Una disposición del Estado Mayor del Aire, de fecha 24 de abril de 1959, declaró el aeródromo de El Revolcadero abierto al tráfico y el 15 de julio siguiente esta avioneta Piper Apache, bautizada Miss Tecina, realizó el primer aterrizaje.

Recuerda Francisco Andreu que en julio de 1955 lo compró Aerotécnica, compañía dedicada a fumigación aérea, fotogrametría y trabajos aéreos en general, además de ser el agente oficial de Piper en España. A finales de 1959 fue adquirida por Álvaro Rodríguez López, S.A. y volaba con mucha regularidad al servicio de los propietarios y el personal de la empresa, desde su base en el aeropuerto de Los Rodeos.

La avioneta Piper “Apache” de Rodríguez López, en el aeropuerto de Los Rodeos

Este aparato se perdió el  27 de febrero de 1960 tras caer al mar en un vuelo entre el sur de Tenerife y La Gomera. El piloto, Alfonso Cabello de Mena, histórico profesor de vuelo del Aero Club de Tenerife y los tres pasajeros que iban a bordo pudieron salvarse a nado y fueron rescatados por unos pescadores después de que fueran localizados por un avión Douglas DC-3 de Iberia que despegó en su búsqueda desde el aeropuerto de Los Rodeos. En su auxilio acudieron tres motopesqueros de la flota de Rodríguez López, siendo rescatados y desembarcados en la playa de Tapahuga en medio de una gran expectación.

La inauguración oficial del aeródromo de El Revolcadero se celebró el 24 de julio de 1960, víspera del patrón de la localidad de Playa de Santiago. Para la ocasión volaron al nuevo aeródromo un grupo de cinco avionetas del Aero Club de Tenerife. A partir de entonces, El Revolcadero sirvió, además, para que Álvaro Rodríguez-López Braun se convirtiera en el pionero del turismo aéreo en La Gomera, al organizar algunos viajes con turistas alemanes procedentes de Tenerife, Lanzarote y Fuerteventura que eran llevados a la isla a bordo de aviones tipo Piper Navajo, Britten Norman Islander y Mitsubhisi, pertenecientes a la flota de Aerolíneas Canarias (AEROCASA), empresa de su propiedad.

Bibliografía:

Diaz Lorenzo, Juan Carlos (2001). “Los aeropuertos del Sahara y Canarias”. pp. 157-158. Tomo II de la obra titulada Las Alas del Atlántico. Iberia & Binter Canarias. Madrid. 

Foto: Francisco Andreu Plaza

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Finnair ha anunciado doce nuevas rutas a partir de 2016. Del 18 de abril al 27 de octubre del próximo año, la aerolínea finlandesa operará vuelos entre Helsinki y Edimburg. Billund (Jutlandia, Dinamarca) pasará a ser un destino fijo a partir del 4 de abril de 2016. En Billund se encuentra el primer parque de atracciones Legoland y el parque acuático Lalandia, destinos muy transitados por familias con niños, informa.

Finnair tiene previsto aumentar su presencia en la línea a Croacia con dos vuelos semanales entre Helsinki y Pula, del 20 de junio al 12 de agosto de 2016. Además de los vuelos a Dubrovnik y Split, la aerolínea finlandesa programará 14 vuelos semanales a Croacia durante la temporada estival de 2016.

Finnair ha programado 12 nuevas líneas para 2016

Como hecho destacable, Finnair será la primera aerolínea en ofrecer un servicio de vuelos regulares internacionales a Svalbard (antes conocido como Spitzbergen), el archipiélago situado en el Océano Ártico, en el punto más alejado de Europa, que pertenece a Noruega. Desde el 1 de junio hasta el 27 de agosto de 2016, habrá tres vuelos semanales desde Helsinki al aeropuerto de Longyearbyen, el más septentrional del mundo.

En el verano de 2016, Finnair ha programado nuevos vuelos regulares que sustituirán los anteriores vuelos de tipo chárter a las islas griegas de Zacinto, Sciathos, Santorini, Mitilene y Preveza. Lo mismo sucederá con Rímini y Verona, en Italia y con Varna, en Bulgaria. Finnair también aumentará el número de vuelos a otros destinos típicos de verano, caso de Malta, Tel Aviv, Biarrtiz y Niza.

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Los aeropuertos de La Palma y Lanzarote tendrán nuevos radares que proporcionen una información más precisa sobre movimiento de aeronaves, gestión de tráfico y seguridad aérea. Lo ha hecho público la sociedad Enaire, gestora nacional de navegación aérea. La inversión asciende a 2,7 millones de euros. Se trata de radares del denominado “modo S”, que es la tecnología más avanzada que existe en la actualidad para el sistema de vigilancia nacional.

Dichos radares utilizan las mismas frecuencias que el denominado radar convencional secundario, aunque tienen la capacidad de realizar interrogaciones selectivas, con lo cual disminuyen la contaminación radioeléctrica. La tecnología “!modo S” permite obtener más información de la aeronave, caso de plan de vuelo, intención de rumbo y altitud y otros parámetros del sistema de gestión del avión. Además de los radares de La Palma y Lanzarote, serán también instalados en Málaga. Cáceres y Palencia.

El aeropuerto de La Palma tendrá un nuevo radar para mejorar la seguridad aérea

Foto: Héctor Perestelo (airplanepictures)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

A través de su página web, redes sociales y espacios publicitarios en periódicos y revistas especializadas digitales e impresos, Finnair promociona la próxima llegada de su primer avión Airbus A-350 XWB, del que la aerolínea finlandesa ha encargado once unidades y tiene ocho opciones. El 5 de octubre será la fecha de estreno y para ese día está programado en la línea Helsinki-Rovaniemi y Helsinki-Oulu.

Finnair ha programado, además, otros vuelos desde la capital finlandesa a varios destinos internacionales: Londres, Frankfurt, Estocolmo, París, Copenhague, Amsterdam, Oslo, Barcelona y Málaga (10, 11 y 17 de octubre de 2015), Berlín, Gotemburgo, Düsseldorf, Viena, Munich y Bruselas, con lo que comenzará la exhibición exterior de la nueva apuesta de Airbus. La programación puede sufrir cambios por razones operativas.

Finnair será la primera aerolínea que operará el flamante Airbus A-350

Este es el aspecto de la clase ejecutiva del A-350 de Finnair

El 25 de octubre será el primer vuelo Helsinki-Shanghai. Desde el aeropuerto internacional de Vantaa volará hasta mayo de 2016 a Beijing, Bangkok, Hong Kong y Singapur. Canarias no figura por el momento en los itinerarios del nuevo avión, que está  pintado con el logo de Oneworld, alianza a la que pertenece la aerolínea finlandesa.

El diseño interior, del que es responsable Vertti Kivi, ha previsto una iluminación dinámica, que cambiará de color y atmósfera según sea el destino, la temporada y el tiempo reinante. Tiene una configuración de 297 plazas, de ellas 46 en clase ejecutiva y todos los pasajeros disponen de comodidad suficiente y acceso a pantallas táctiles para el entretenimiento durante el viaje.

Finnair ha recibido el prestigioso premio International Yatch & Aviation Award por el diseño del interior de la cabina del nuevo Airbus A350 XWB en clase turista y business. Los factores principales a destacar son su refrescante diseño nórdico, los materiales de primera calidad empleados y el uso del creativo y dinámico sistema de iluminación led. El premio International Yatch & Aviation Awards se falló en Venecia en un evento organizado por design et al, una revista del Reino Unido líder en el diseño de interiores.

Fotos: Finnair

Juan Carlos Díaz Lorenzo

En los inicios del turismo en Canarias figuran dos compañías aéreas que hicieron historia desde comienzos de la década de los años sesenta, organizando los primeros vuelos chárter, en los tiempos en que viajar a la isla como turista era, en cierto modo, un privilegio. Aquellas dos compañías fueron TASSA y Spantax.

La historia de Spantax está íntimamente vinculada a la figura extraordinaria de su creador, Rodolfo Bay Wright (1910-2000), uno de los personajes más destacados de la Aviación comercial española de todos los tiempos. En su dilatada carrera, Bay ejerció de piloto militar, piloto de pruebas de Construcciones Aeronáuticas (CASA), comandante de Iberia y de Spantax, mientras que entre sus aficiones más conocidas destacaron las de corredor de coches y piloto deportivo.

Rodolfo Bay Wright (1910-2000), una figura legendaria

En 1952 participó en la Vuelta Aérea a España con un avión Airspeed AS.41 Oxford, con el que obtuvo el primer puesto en la clasificación. En 1954 adquirió uno de los aviones Miles M-65 Gémini que había tenido CANA, aunque lo perdió poco después cuando intentó despegar de un campo no preparado en Guadalajara, en el que había aterrizado por avería.

En junio de 1956 compró un avión De Havilland 98 Mosquito, con el que se soltó “a la brava” y lo utilizó como avión privado. Se trataba de un antiguo bombardero provisto de cabina presurizada que también fue empleado en festivales aéreos y para el transporte de langostas vivas en el pozo de las bombas desde Villa Cisneros a Palma de Mallorca.

La inquietud empresarial de Rodolfo Bay por el mundo de la aviación lo llevó a la creación de la compañía Aero Taxis de España, S.A., Spanish Air Taxis (Spantax), constituida el 6 de octubre de 1959, empeño en el que contó con el apoyo de Marta Estades Sáez, que había sido azafata de Iberia. Pionera en el sector de los vuelos chárter en España, Spantax se convirtió, con el paso de los años, en la compañía aérea privada más importante del país.

Foto: Archivo Iberia 

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Seis semanas después de su apertura, Ryanair tiene 250.000 seguidores en la red social facebook. La aerolínea abrió la cuenta coincidiendo con el treinta aniversario de su primer vuelo. Al tratarse de una vía de comunicación tan amplia, será utilizada para promocionar ofertas, atención al cliente, contenidos y concursos, entre ellos el denominado “30 Names 30 Planes”.

Consiste en el ofrecimiento a 30 seguidores de que tengan su nombre y rostro pintado en un avión. Para participar hay que entrar en la página oficial de facebook de Ryanair, donde pueden subir una foto y descargar un video donde aparecerá cada uno dibujado en un avión de Ryanair. Ya hay miles de solicitudes y se esperan varios miles más hasta el próximo 31 de agosto, en que se cierra el plazo. Los ganadores se conocerán en septiembre.

Ryanair también está presente en otras redes sociales, además de facebook

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

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