Juan Carlos Díaz Lorenzo

Islas Airways ha incorporado a su flota, recientemente, un “nuevo” avión ATR-72 comprado de tercera mano en el mercado internacional. Es una buena noticia para la compañía, que parece consigue mantener el vuelo en medio de las dificultades y turbulencias propias del sector y con ello podrá ampliar frecuencias, y también porque generará algunos puestos de trabajo, en unos momentos complicados.

Pero no lo es tanto, a nuestro juicio, en cuanto a la antigüedad del aparato, pues tiene en su haber poco más de quince años. Bien es verdad que no importa tanto la edad cronológica como el número de ciclos (es decir, despegues y aterrizajes realizados) y a juzgar por su historial, suponemos que debe ser considerable. Dicho de otra manera, el “nuevo” avión es de la misma “quinta” de los más viejos que tiene la compañía en la actualidad (EC-IKQ y EC-JCD, números de serie 477 y 452, respectivamente).

EC-LKK a punto de aterrizar en Lanzarote

Islas Airways dio un salto de gigante en enero de 2007 y junio y septiembre de 2008 con la incorporación de tres aviones nuevos ATR-72 serie -500 (EC-KKZ, EC-KNO y EC-KUR), números de construcción 766, 770 y 808, que hicieron pensar en un firme renacimiento de la compañía, captando una mayor atención del público y, en consecuencia, mayor cuota de mercado. Los tres aviones, bautizados con gran boato, incorporan una curiosa novedad en la cabina de pasajeros, como son las pantallas de información. El plan de renovación de flota era más amplio, pero la crisis obligó a paralizar su desarrollo, a la espera de mejores tiempos.

El “nuevo” avión de Islas Airways es un ATR-72 serie -212, número de serie 461, matrícula EC-LKK, propulsado por dos motores P & W 124B. Realizó su primer vuelo el 12 de diciembre de 1995 y ocho días después fue oficialmente entregado a Air Guadeloupe (F-OGXF). El 29 de julio de 2000 pasó a Air Caraibes (misma matrícula) y el 17 de abril de 2001, a Airlinar (F-GVZF), una filial de Air France.

Islas Airways, fundada en septiembre de 2001 e inscrita en la Zona ZEC en mayo de 2002, inició sus operaciones el 28 de marzo de 2003 en la línea Gran Canaria-Fuerteventura y el 15 de abril siguiente en la línea La Palma-Tenerife Norte. Operaba, entonces, dos aviones ATR-72 serie -201 (EC-IKK y EC-IKQ). En junio de 2004 recibió un avión ATR-42 serie -300 (EC-IYE) y en septiembre de ese mismo año llegó un avión ATR-72 serie -202 (EC-JCD). La flota se incrementó en noviembre de 2005 con un avión ATR-72 serie -201 (EC-JNK).

El avión EC-JNK fue devuelto a la filial financiera de ATR en septiembre de 2008 y el avión EC-IKK, en diciembre de ese mismo año.  En la actualidad ambos vuelan para Farnair Switzerland.  El avión EC-IYE, de difícil encaje en la operativa comercial de Islas Airways debido a su capacidad (50 asientos), fue vendido en 2008 y desde junio de 2010 vuela para Overland Airways.

Foto: Pedro López Batista (www.planespotters.net)

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