Testigo del desembarco de Normandía

5 julio 2011

Juan Carlos Díaz Lorenzo

De regreso del viaje conmemorativo del cincuentenario del primer vuelo París-Dakar, el veterano “spotter” Juan Antonio López [hangar taborno], captó estas bonitas imágenes de un avión bimotor DC-3 pintado con la librea de Air France, que hizo escala los días 1 y 2 de junio en el aeropuerto de Las Palmas. Después de un vuelo de ocho horas procedente de la capital senegalesa, el avión aterrizó a las 17,09 h por la pista 03R con fuerte viento reinante.

Dicho avión también ha participado en otras conmemoraciones oficiales, como el 65º aniversario de la línea París-Lisboa y su presencia es habitual en las ferias y las exhibiciones aeronáuticas que se celebran en Europa.

Toda una grata sorpresa ver en Gran Canaria a este histórico avión que, en otro tiempo, entre 1946 y 1968, fue el medio de transporte más utilizado entre los aeropuertos insulares y el Sahara español, tanto en su versión civil operado por las compañías Iberia, AVIACO, Spantax y TASSA, como en la versión militar T.3.

Se trata de un Douglas C-47A “Skytrain”, que posteriormente fue adaptado en versión civil DC-3A. Número de serie 9.172, ha volado con las matrículas 41-38753, G-AGZF, F-RAVT, F-RAFC, F-SCZX, F-RASL, F-SCDA, F-RAFH, F-RAJN, F-BRGN, TL-JBB, TL-AXX, F-GDPP, F-WZTE, F-AZTE y F-BBBE, que ostenta en la actualidad.

El avión salió el 5 de marzo de 1943 de la factoría de Douglas Aircraft Company, en Long Beach (California, EE.UU.) y a partir de entonces comenzó su vida operativa. El 6 de junio de 1944, el famoso Día D del desembarco de Normandía, participó en las operaciones militares llevando a los paracaidistas del U.S. 82nd Airbone Division, que saltaron en las proximidades de Saint Mère-Église. Durante su misión recibió varios impactos de fuego alemanes, que son visibles en la actualidad.

El avión, en corta final, a punto de aterrizar en Gando

Es todo un veterano. Comenzó a volar en 1943

La escala en Las Palmas forma parte de la línea París-Dakar

Suministro de gasolina de aviación en Las Palmas

A finales de julio de 1944 participó en el transporte de fuerzas aliadas desde el norte de Roma con escalas en Gibraltar, Marruecos, Argelia, Túnez y Cerdeña. El 15 de agosto siguiente desembarcó a los contingentes militares en sucesivos vuelos cerca de Draguignan, en la Provenza, reabasteciéndoles de municiones y armamento. También está constatada su participación en la operación Market Garden, el 17 de septiembre de 1944, transportando fuerzas del U.S. 82nd Airbone Division.

Después de la guerra, el avión fue vendido a Scottish Airlines, una compañía especializada en la conversión de la versión militar C-47 a la versión civil DC-3. Abanderado en el registro aeronáutico británico con la matrícula G-AGZF, fue requisado por el Gobierno británico y participó en más de cincuenta vuelos con motivo del puente aéreo de Berlín. A mediados de la década de los cuarenta también intervino, fletado por la Royal Air Force (RAF), en el transporte de tropas a Oriente Medio.

El 15 de octubre de 1952 fue adquirido por la Fuerza Aérea de Francia (AdlA) y reacondicionado para el transporte de autoridades y personalidades, etapa que se prolongaría hasta 1972. En 1974 fue donado a la República Centro Africana y utilizado como avión personal del presidente y después “emperador” Jean Bedel Bokkasa y registrado TL-JBB. Como nuestros lectores pueden apreciar, las tres últimas letras corresponden a las iniciales del citado personaje. En 1979, cuando Bokkasa fue derrocado, el avión pasó al servicio de la compañía Inter-RCA y operó en vuelos domésticos con la nueva matrícula TL-AXX.

En 1983 fue comprado por la compañía francesa Transvalair para su empleo durante cuatro años en el transporte nocturno de carga entre los aeropuertos Charles de Gaulle y Bruselas, y también participó en el lanzamiento de paracaidistas deportivos.

En 1989 el avión estaba abandonado y sentenciado para el desguace, momento en que apareció su actual propietario, la fundación privada Dakota et Compagnie, que le devolvió la vida, siendo reacondicionado y surcando de nuevo los cielos.

Fotos: Juan Antonio López [hangar taborno]

Bibliografía:

http://www.francedc3.com/

http://www.touchdown-aviation.com

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Una respuesta to “Testigo del desembarco de Normandía”

  1. José Manuel Torregrosa said

    Muy buenas, don Juan Carlos.

    Ayer estuve en el Paris Air Show 2015, en el mítico aeropuerto de Le Bourget, y pude ver ese mismo avión en la exhibición de cinco horas que tiene lugar durante la celebración del salón. De hecho, el DC3 tiene su base en ese aeropuerto, y puede visitarse desde el museo del Aire y del Espacio, que es para lo que se usa actualmente la terminal del mismo.

    Si quieres algunas fotos podría enviarlas, así como del resto de la exhibición…

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