Juan Carlos Díaz Lorenzo

American Airlines, American Eagle y su matriz AMR se declararon ayer en suspensión de pagos ante un tribunal de Nueva York con carácter voluntario para acogerse a la ley que regula los procesos de quiebra, permitiendo con ello reestructurar su elevada deuda y posicionarse en mejores condiciones ante los constantes desafíos del sector. Ello permite que ambas compañías sigan operando con normalidad.

El aumento de los costes laborales y el precio del combustible han incrementado considerablemente la deuda de AMR. Sólo en el tercer trimestre de este año las pérdidas ascendieron a 162 millones de dólares. Las acciones de la compañía cayeron ayer más de un 60 % en la apertura de Wall Street.

El nuevo consejero delegado de AMR, Thomas Horton, asimismo presidente del grupo, aseguró en un comunicado oficial hecho público que la compañía resurgirá con más fortaleza y energía, adaptada a los nuevos tiempos. Los activos están valorados en 24.720 millones de dólares y el pasivo en 29.550 millones de dólares.

Boeing B-767 -300 ER de American Airlines

Foto: Arpingstone

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

Air Europa ha programado dos vuelos especiales entre Venezuela y Tenerife para los días 18 y 22 de diciembre, atendiendo así a la gran demanda planteada para esas fechas para pasar las fiestas de Navidad con sus familiares en el archipiélago canario. La compañía española ha hecho público el anuncio tras recibir la autorización del Instituto Nacional de Aeronáutica Civil (INAC).

Air Europa vuela habitualmente Caracas-Madrid, lo mismo que Iberia y Santa Bárbara Airlines (SBA), si bien para los pasajeros que siguen viaje a Canarias, como a cualquier otro destino que implica transbordo, incrementa considerablemente la duración del viaje. En el caso de loa pasajeros canarios, aquellos que sigan a cualquiera de las islas menores, implica media hora más de vuelo, con lo que el viaje total rebasa las doce horas.

Los vuelos especiales serán operados con módulo A-330

La posibilidad de la línea directa –lo mismo que el vuelo semanal de SBA- tiene unas ventajas indiscutibles, pues el vuelo Caracas-Tenerife es de unas siete horas. El viaje del 18 de diciembre está casi lleno y el segundo lleva hasta el momento una ocupación del 50 %. Ello podría servir de base para que Air Europa pueda plantearse mantener en el futuro la citada línea, si las circunstancias son propicias.

Hace diez años, Air Europa estableció una línea Madrid-Tenerife-Porlamar (isla Margarita), operada por aviones Boeing B-757, que tuvo un considerable éxito. La compañía española vuela Caracas-Madrid y Caracas-Santiago de Compostela, pues la colonia gallega en Venezuela es muy considerable y lo hace con aviones Airbus A-330.

Foto: Luciano de la Rosa (aviationcorner.net)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Después de varios días de incertidumbre, el tour operador británico Thomas Cook ha logrado un acuerdo con los bancos, con lo que consigue fortalecer su posición financiera de manera inmediata. Como lo ha sido también la reacción de sus acciones en bolsa, que veían acusando un notorio declive hasta devaluarse un 90 % desde enero, se han disparado y a media mañana de hoy habían subido un 35,45 %.

Según ha informado la compañía en un comunicado, se ha acordado una línea de financiación por valor de 200 millones de libras esterlinas (232 millones de euros) disponible hasta el 30 de abril de 2013, que sustituye a un crédito a corto plazo de 100 millones de libras esterlinas (116 millones de euros) acordado en octubre pasado.

Thomas Cook mantiene su vuelo, muy importante para el turismo

Thomas Cook consigue, pues, remontar su complicada situación financiera y para ello se han logrado suavizar algunas coberturas, lo que le permitirá situarse en mejores condiciones ante situaciones imprevistas propiciadas por el entorno económico. Además, trabajará para reducir su deuda y recapitalizarse de acuerdo con una estrategia tendente a fortalecer su posición financiera.

Para ello se especula con la posibilidad de que pueda vender hoteles, oficinas y unas 200 agencias de viajes, por las que podría ingresar unos 200 millones de libras esterlinas, con lo que compensaría un agujero de, al menos, 900 millones de libras esterlinas (1.050 millones de euros). También conlleva el despido de unos mil trabajadores. La presentación de los resultados anuales, que han sido reiteradamente pospuestos, se harán públicos a mediados de diciembre.

Foto: Makaristos

Juan Carlos Díaz Lorenzo

La Autoridad Aeronáutica de Uruguay se ha visto obligada a cancelar al menos siete vuelos comerciales con origen y/o destino en aeropuertos del país en la zona centro, sur y este del país, a consecuencia de las cenizas del volcán chileno Puyehue, que provoca visibilidad reducida y supone un peligro por su naturaleza abrasiva para los motores de los aviones.

El volcán Puyehue-Cordón Caulle, que así es su denominación, está desde hace seis meses en erupción y provoca periódicamente alteraciones importantes en el tráfico aéreo del cono sur, siendo especialmente notable en el caso de Argentina, cuyos daños económicos en la región turístico de Bariloche son especialmente cuantiosos.

Aerolíneas Argentinas e Iberia figuran entre las compañías aéreas afectadas, que se han visto obligadas a suspender o reprogramar sus vuelos, mientras que otras compañías locales o sudamericanas han operado con relativa normalidad.

En algunos momentos las cenizas han llegado a afectar así a los aviones

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El aeropuerto Los Rodeos Tenerife Norte tiene nueva torre de control, de la que AENA se jacta que tiene los sistemas de comunicación más avanzados del mundo, como el registro en una sola pantalla de vuelo, la vigilancia del espacio aéreo y las comunicaciones, pero… no dispone, por ahora, de equipo antiniebla, en una zona en la que las nieblas son bastante frecuentes, sobre todo en verano, cuando los alisios llegan cargados de humedad y después de su recorrido por el macizo de Anaga vienen a invadir caprichosamente la antigua llanura agrícola próxima a la ciudad de La Laguna.

Nos parece inconcebible. No vamos a recordar aquí acontecimientos del pasado, en los que el aeropuerto se vio envuelto en nieblas de trágico recuerdo. Tampoco vamos a insistir en la cantidad de veces que hay que desviar los vuelos al aeropuerto Tenerife Sur porque la niebla impide la operativa en el aeropuerto Tenerife Norte. Ni de las alteraciones que ello produce en las programaciones de las compañías ni en el transporte interinsular y nacional y, en consecuencia, a los sufridos pasajeros, que son siempre los que pagan los platos rotos.

Un avión Boieng B-767 de SBA pasa delante de la nueva torre de control del aeropuerto de Los Rodeos Tenerife Norte

¿Qué es lo que pasa? ¿En qué piensa AENA, si es que piensa con fundamento? ¿Quiere realmente este ente público y eminentemente recaudador ignorar la realidad y mantener a Tenerife Norte en segunda división? ¿Es una consecuencia de los recortes presupuestarios de la crisis que nos ahoga?

La nueva torre, de atractivo diseño arquitectónico, supervisará unos 230 movimientos diarios, desde las 07,15 h hasta las 22 h. En ella trabajan 22 controladores, en turnos de cinco, que ahora disponen de unas instalaciones mucho más cómodas y modernas, sin duda. La vieja torre se mantendrá en activo varios meses más, hasta que concluya el traslado de todo el equipamiento. Luego será derribada y pasará a la historia del aeropuerto.

AENA ha invertido 13,2 millones de euros en la nueva torre, cifra de la que 8,7 millones corresponden a obra civil y 4,5 millones a equipamiento y comunicaciones. Ocupa una parcela de 2.256 metros cuadrados y su altura es de 41,32 metros.

Foto: Juan Ángel García León

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Para todos los que admiramos el avión Boeing B-747 en cualquiera de sus versiones –como es el caso de nuestro estimado amigo Rubén Cabrera Jiménez- esta imagen del B-747 de Air China Cargo en el momento del despegue resulta muy atractiva. El avión se levanta del suelo con una facilidad asombrosa facilitada por sus cuatro motores P&W 4056.

Se trata de un Boeing B-747 serie -400 versión carguero 4FTF, matrícula B-2475 y número de construcción 34239, que realizó su primer vuelo el 4 de diciembre de 2005. En la imagen que acompaña, vemos al citado avión despegando del aeropuerto de Malpensa (Italia). Su presencia es muy frecuente en los principales aeropuertos europeos, en sus líneas de transporte de carga aérea desde Pekín.

Espectacular imagen del avión B-747 de Air China Cargo en el momento del despegue

Foto: Rubén Cabrera Jiménez (aviationcorner.net)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Parece que los problemas financieros por los que atraviesa Thomas Cook no van a afectar a su presencia en Canarias, donde tiene el 20 % del mercado turístico, lo que se traduce en unos ingresos de unos 2.000 millones de euros. Así se desprende de las noticias publicadas en el día de hoy, tras la alerta que ha causado en el Gobierno de Canarias y los empresarios del sector el vendaval que llega desde Londres.

Thomas Cook tiene previsto traer a Canarias en la temporada de invierno a algo más de un millón de turistas. El mensaje que se transmite por la patronal y la Viceconsejería de Turismo después de múltiples llamadas y contactos en la capital londinense es de tranquilidad y de que el tour operador británico mantiene todos sus compromisos. En breve se sabrá cómo queda la situación tras la renegociación con los bancos acreedores, después del desplome bursátil sufrido el pasado martes.

Thomas Cook representa el 20 % del turismo que viene a Canarias

Aunque los problemas financieros de Thomas Cook no son nuevos, el tour operador acumula una deuda neta superior a mil millones de euros y unas pérdidas de 253 millones de euros en los nueve primeros meses de 2011.  Tiene pendiente la amortización de un crédito de 150 millones de libras y otro crédito renovable de 850 millones de libras. En octubre pasado solicitó 100 millones de libras adicionales que parecen no ser suficientes.

Tras el cese fulminante en agosto pasado del consejero-delegado Manny Fontenla-Novoa, éste no ha sido sustituido, lo cual ha provocado más incertidumbre a los mercados, que han castigado con dureza las acciones de Thomas Cook en la Bolsa de Londres. Tras la debacle del martes, ayer los títulos de Thomas Cook se revalorizaron un 24%, lo que da ciertas esperanzas al sector canario de que la situación pueda reconducirse si el tour operador británico llega a un acuerdo con los bancos para refinanciar su desorbitada deuda.

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El sector turístico británico se resiente con la noticia del desplome ayer en la cotización en bolsa del grupo turístico Thomas Cook, tras anunciar que, debido al deterioro de varias de sus líneas de negocio en el cuarto trimestre y por sus dificultades de liquidez, negocia acuerdos con sus principales bancos.

Los títulos de Thomas Cook han perdido en lo que va de año el 80 de su valor, y ayer se desplomaron un 65,82 %, hasta alcanzar una cotización de 14,05 peniques en el parquet del London Stock Exchange. Hasta el momento, su operatividad con los aeropuertos canarios, donde tiene una notable implantación, no se ha resentido.

En agosto pasado, ante el curso de los acontecimientos, el grupo ordenó el cese fulminante de su consejero-delegado, Manny Fontenla-Novoa. Por entonces, las pérdidas operativas ascendían a 253 millones de euros, un 17,2 % menos que al cierre del tercer trimestre de 2010.

La debilidad del mercado británico y de los conflictos en los países árabes de la ribera del Mediterráneo, han tenido su impacto en la cuenta de resultados, cuya presentación se ha pospuesto hasta que se alcance un acuerdo con los bancos.

La operatividad de Thomas Cook con Canarias no se ha resentido

Foto: Juan Ángel García León

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Como si de algo novedoso se tratase, Binter Canarias ha divulgado la noticia de que sus pasajeros podrán facturar con tres días de antelación y hasta media hora antes de la salida del vuelo gracias a un “innovador sistema tecnológico”, que dice mejorar tanto la facturación en aeropuertos como el “check-in online”.

“Casi como si se tratara de un traje a medida, cada usuario podrá adaptar el servicio a sus necesidades concretas”, dice Binter Canarias que, además, en el momento de la auto facturación el pasajero podrá incluir el número de la tarjeta BinterMás y podrá acceder tantas veces como lo desee y reimprimir la tarjeta de embarque.

Nada nuevo bajo el sol. Este invento del “check-in online” con bastante antelación, al que Binter Canarias llega con retraso –Iberia, Spanair y Air Europa ya lo tienen disponible desde hace mucho tiempo- permite enviar la tarjeta de embarque mediante correo electrónico y la opción de cancelar la facturación y luego, tras cambiar el vuelo, proceder a facturar de nuevo.

Lo realmente penoso y que tiene disgustados a muchos pasajeros de Binter Canarias, es la retirada de las máquinas de “auto check-in” que tenía en los aeropuertos, que obliga, sí o sí, a pasar por los mostradores de facturación y, en consecuencia, en las horas punta a hacer colas, caso de que no lleve su tarjeta impresa por el sistema de “check-in online”. Ello supone un salto atrás en la calidad del servicio, después de comprobar que  su éxito ha sido indiscutible.

Algunos aspectos del servicio de Binter Canarias son discutibles

Pero el afán de ahorro en estas cosas aduciendo que hay un solo técnico para todas las máquinas instaladas en los aeropuertos, por un lado, y el afán de AENA de poner sus propias máquinas e imponer sus precios, por otro, han llevado a Binter Canarias a prescindir de las máquinas “auto check-in”, sin pensar con detenimiento en el daño que se hace a muchos de sus pasajeros, sobre todo a aquellos que viajan ida y vuelta en el día, hombres de negocios, empresarios, empleados y otros profesionales, que son un porcentaje importante, habituados como estaban a obtener su tarjeta de embarque en el aeropuerto en apenas un minuto.

Contrariamente a lo que se nos había informado por algunos pasajeros, la supresión de las máquinas “auto check-in” no supone un incremento en el número de trabajadores de Atlántica de Handling; al contrario, más trabajo con la misma gente.

Ahora nos quieren vender como una gran novedad la facturación con tres días de antelación a través del “check-in online”. Confiamos en su total eficacia, de la cual estaremos muy pendientes. Todo lo que sea a favor del servicio al pasajero, siempre será bienvenido.

Foto: Luciano de la Rosa Gutiérrez

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Era cuestión de tiempo y hoy ha llegado la confirmación del rumor prolongado. Los pilotos del SEPLA en Iberia abrigan la idea de convocar una huelga en el próximo mes de diciembre, coincidiendo con las fechas de Navidades ante lo que ellos dicen “falta de información” sobre la creación de Iberia Express, la nueva compañía de bajo coste que comenzará a funcionar en mayo del próximo año.

Dicen estos señores que la creación de Iberia Express favorece los planes de crecimiento y expansión de British Airways en detrimento de la compañía española, cuestión en la que tienen razón y para muestra un botón que nos toca cerca: Binter vs Naysa vs Canair. Parece, asimismo, que existe unidad de acción entre los diferentes colectivos de Iberia agrupados en torno al Comité de Centro de Vuelo y se ha puesto como fecha decisoria el próximo 30 de noviembre.

Por lo pronto, parece que Iberia Express tendrá 40 aviones que ahora vuela Iberia y se plantea también la reducción de otros 28 aviones en largo radio. Y eso que cuando se firmó la fusión Iberia-British se dijo que la compañía española iba a crecer, lo que parece, por lo que se ve, que no es así. Todas las medidas adoptadas favorecen al gigante británico e Iberia queda en segunda posición.

¿Gana British Airways y pierde Iberia? Esa es la cuestión