Juan Carlos Díaz Lorenzo

Es llamativa la librea de la compañía rusa I-Fly Airlines, a quien reconocemos su magnífico impacto visual y que nuestro estimado amigo Óscar Martínez, “spotter” activo en el aeropuerto de Barcelona ha captado en este magnífico encuadre. I-Fly, fundada en 2009, se ha convertido en un buen cliente de los aeropuertos españoles y aporta un número considerable de turistas de su nacionalidad.

El avión que vemos en la imagen, Airbus A-330 -322 y número de serie 171, realizó su primer vuelo el 2 de abril de 1997 y se estrenó veinte días después con la compañía alemana LTU (D-AERS). En mayo de 2001 pasó a Khalifa Airways (C-FRAV). Los tres primeros meses de 2003 voló para Air Algérie. En abril del citado año pasó a Skyservice Airlines, alquilado en leasing a CITG.

Atractiva librea de la compañía rusa I-Fly en su Airbus A-330

En junio de 2003 fue alquilado por la compañía francesa Corsair (F-GJSV). En mayo de 2004 pasó a manos de SkyService (C-FRAV), que lo alquiló unos meses a My-Travel y en abril de 2005 aparece de nuevo operado por LTU (D-AERS), alquilado a la sociedad CIT y pintado con los colores de Air Berlín, a cuya gerencia pasó en abril de 2011, finalizando dicha etapa en septiembre del citado año. Alquilado en régimen de leasing a la citada CITG, desde abril de 2012 vuela para I-Fly Airlines (EI-ETI).

Foto: Óscar Martínez

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El periódico “La Provincia” publica en su edición digital de hoy una extensa entrevista con el vicepresidente de Binter Canarias, Rodolfo Núñez Ruano. Resulta interesante escuchar las opiniones de este personaje, posiblemente la cabeza mejor amueblada en materia de transporte aéreo que tenemos en Canarias, que ha tenido, además, lo que hay que tener para poner en su sitio a los pilotos sean del Sepla o no y devolver el orden y la puntualidad a los servicios. Rubén Acosta, que es un periodista sagaz y conocedor de la materia, no ha desaprovechado la oportunidad para preguntar bastantes cosas de interés.

Por las declaraciones de Rodolfo Núñez Ruano, parece que Binter tiene intenciones de expandirse hacia el continente africano, con otro tipo de avión que le permita llegar a Mauritania, Senegal y Cabo Verde. Hace poco ha abierto una línea con Casablanca, con lo que son tres los destinos de Marruecos a los que vuela, y proyecta otra apertura hacia Dahkla, antigua Villa Cisneros.

Hace diez años que Rodolfo Núñez asumió la vicepresidencia de Binter

Sin embargo, echamos en falta alguna pregunta sobre los ERE que han desmantelado Binter Canarias con jugosas indemnizaciones de por medio –algunas millonarias- y ha favorecido el crecimiento de las operadoras NAYSA y  Canair en condiciones salariales bien diferentes, así como la desaparición de las tarifas promocionales y el consiguiente encarecimiento del precio de los billetes para volar entre las islas, proporcionalmente tanto o más caros en algunos casos que hacerlo a destinos nacionales e internacionales. Suponemos que estos temas serán abordados en otra ocasión.

Extraemos, a continuación, algunas de las cuestiones más interesantes plantedaas por Rubén Acosta, entre ellas las referidas a las conexiones con La Gomera y El Hierro y la denuncia contra Islas Airways –donde hace unos días se ha producido una oleada de despidos en el personal de tierra-, que ocupa parte importante de la entrevista.

¿Canarias está bien conectada pese a los problemas planteados en La Gomera y El Hierro?

“Creo que Canarias tiene unas buenas conexiones aéreas, aunque hay que diferenciar los casos específicos de La Gomera y El Hierro. Creemos que la conexión de El Hierro con Tenerife es suficiente y está declarada como Obligación de Servicio Público con unos mínimos que Binter cubre. El problema de esa isla es que el horario del aeropuerto impide realizar más vuelos porque sólo es diurno y eso no es culpa de la compañía. Hacemos lo posible y con la mejor voluntad por El Hierro, aunque últimamente el Cabildo se ha quejado por algunos cambios que introdujimos en los horarios. Con respecto a La Gomera, son los clientes los que deben decir si las cosas están bien o mal, pero nosotros no podemos hacer más sin que nos den dinero porque no es rentable, sobre todo después de que el Cabildo decidiera darle fondos a Islas Airways. Nos hemos planteado irnos porque la situación no es óptima. La conexión de El Hierro con Gran Canaria tiene muy poca demanda y es deficitaria, por lo que hemos propuesto servir la ruta a través de Tenerife”.

¿Qué ha planteado el Estado ante esta situación?

“El Estado lo que ha dicho es que está dispuesto a poner una cantidad de fondos adicionales para subvencionar cuatro rutas (Gran Canaria-El Hierro, Gran Canaria-La Gomera, Tenerife-La Gomera y Gran Canaria-Tenerife Sur) sacando a concurso los trayectos. Es la primera vez que el Gobierno inyecta dinero directamente en el sistema por tres millones de euros. Este concurso consolidará el tráfico aéreo entre las islas”.

¿En qué situación están las investigaciones en torno al posible fraude en la subvención del 50 % a los pasajeros?

“El año pasado Binter presentó una denuncia porque entendimos que se estaba haciendo un uso irregular de la subvención. Hay dos expedientes abiertos, uno exigiendo responsabilidades y otro para que las cantidades que se han defraudado se devuelvan. Hay dos tipos de fraude: el que comete el pasajero diciendo que es residente y no lo es y el que comete la empresa cuando cobra unas cantidades que están por encima de la realidad. Es un asunto complejo porque a consecuencia de ese posible fraude se produjeron graves distorsiones en el mercado, pérdidas importantes y se puso en riesgo el propio sistema. Hasta tal punto que Binter se cuestionó su propio negocio”.

¿Había entonces competencia desleal en el mercado?

“Le hemos oído a responsables de Islas Airways decir que la denuncia es una estrategia de Binter para quedarse con el monopolio del mercado. Estas afirmaciones no dejan de ser meras opiniones. Binter tiene claro que debe existir competencia sana y no la competencia que hace trampas, que defrauda, que vulnera la ley y que pone en peligro el sistema. Lo que estaba pasando provoca o que tú también hagas fraude o que te acabe matando. Los tribunales tendrán que decidir si tenemos razón o no aunque no íbamos a cometer la temeridad de lanzar acusaciones tan graves como esta para poner en peligro el sistema de las subvenciones aéreas. Ha sido una cuestión muy desafortunada que esperemos que no se vuelva a repetir”.

¿Qué opina de la polémica en torno a las tasas aéreas?

“Nos afecta en el sentido de que tenemos una bonificación como el resto de compañías que operan en el tráfico interinsular. El debate sobre las tasas es saber si los turistas vienen porque las tasas son más baratas o por otros motivos y este es el objetivo de la polémica. Binter está fuera de este debate pero indirectamente nos afecta en el sentido de que entre más turistas vengan, mejor nos va a ir a todos. Creo que las cosas salen cuando tienen sentido común y debe imponerse la cordura”.

La pregunta inevitable en esta época es ¿cómo está influyendo la prolongación de la crisis en el transporte aéreo?

“Es evidente que nos afecta. Se han perdido determinados segmentos de población que se trasladaban a hacer negocios desde las islas capitalinas a Lanzarote y Fuerteventura. Se ha perdido también ocupación por motivos de ocio, aunque no han dejado de viajar ahora lo hacen menos veces al año. Para mantener el mercado vivo nos hemos visto obligados a bajar los precios de tal forma que en 2011 fue magnífico para los clientes pero catastrófico para las empresas, hasta el punto de que se puso en peligro la continuidad del sistema. El año pasado fue un año que creció el número de pasajeros pero los ingresos por las rutas cayeron entre un 20% y un 30%. En igualdad de condiciones, hemos retrocedido a las cifras de 2004 tras crecer de forma continua hasta 2008 o 2009”.

Las medidas que están adoptando los gobiernos de reducir salarios y subir los impuestos, ¿afecta aún más a la conectividad entre las Islas?

“Nosotros sufriremos porque perderemos algo de tráfico pero es evidente que no queda otra alternativa. Aquí no hay más opción que esta, por lo menos yo lo veo así. Nadie se puede gastar lo que no tiene y si no le prestan, que es el caso de España, todos debemos apretarnos el cinturón y sobrevivir sobre otras bases. Personalmente estoy a favor de lo que se está haciendo y ojalá se hubiera actuado hace cuatro años. En el caso del Gobierno canario creo que ha sido bastante prudente en general con sus gastos. En comparación con otras autonomías se ha sido prudente, otra cosa es que haya que recortar más y cambiar el modelo administrativo”.

El Gobierno canario lleva años pidiendo las competencias en el transporte aéreo, ¿Binter está cómodo con Fomento o estaría a favor de este traspaso?

“Nosotros estamos muy conformes con el Ministerio de Fomento. Cuando las cosas funcionan no hay por qué cambiarlas y como operadores creemos que Fomento lo está haciendo bien. Hay que recordar que quien tiene la competencia también tiene la financiación y vemos los problemas que tienen las compañías marítimas por las dificultades económicas del Gobierno canario, mientras que el Gobierno central sí tiene más posibilidades de poner su parte. Todas las administraciones persiguen los mismos objetivos. Estando enganchados a una bolsa más grande que es la de Fomento estamos más confortables ahí. Tengo que recordar que estando yo en el Gobierno canario como director general de Transportes fui el primero en pedir esas competencias, pero ahora la realidad es distinta a la de 1995”.

Foto: La Provincia

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Veinticuatro años de vida aeronáutica tiene este avión Boeing B-757 serie -236 SF operado por la compañía española Gestair Cargo, al que vemos en corta final a punto de tomar tierra en el aeropuerto Los Rodeos Tenerife Norte, en una foto de nuestro estimado amigo Tave Myliu. Es un buen avión, sin duda uno de los logros destacados del fabricante norteamericano Boeing.

Número de serie 24.121 LN 183, está propulsado por dos motores Rolls Royce RB 211-535 y hasta 2007 fue un avión de pasajeros. Realizó su primer vuelo el 17 de junio de 1988 y el día 30 del citado mes se estrenó con la compañía Air Europe (G-BNSE). Por espacio de siete meses, entre octubre de 1990 y mayo de 1991, voló en la primera etapa de la compañía española Air Europa (EC-544, EC-EXH).

Boeing B-757 de Gestair Cargo EC-KLD

El citado avión, a punto de aterrizar en Tenerife Norte Los Rodeos

A partir de entonces, este avión ha seguido la siguiente secuencia histórica: En mayo de 1991 pasó al control de Citibank (G-BNSE); en febrero de 1992, a Caledonian Airways (G-BPEH); en abril de 1995, a Istanbul Airlines (TC-AHA); en febrero de 1999, a Arkia (4X-BAZ); en mayo de 2001, a la compañía española South Atlantic Airways (EC-HUT); en noviembre del citado año retornó a Arkia con la misma matrícula y en mayo de 2007 quedó estacionado, pendiente de acontecimientos.

Se decidió entonces su reconversión en carguero y en noviembre de 2007 se reestrenó con la compañía española Cygnus Air (EC-KLD). Desde febrero de 2008 vuelva para Gestair Cargo con la misma matrícula y su presencia es habitual en los aeropuertos nacionales y extranjeros en los que opera su propietaria o los transportistas para los que trabaja.

Fotos: Tave Myliu

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Este “torpedo” con alas es un avión Fairchild Swearingen SA-226 TC Metro II, uno de los aviones más famosos en su clase. En la foto de nuestro estimado amigo y colaborador Óscar Martínez lo vemos evolucionado en las proximidades del aeropuerto de Barcelona, al servicio de la empresa de mensajería MRW.

En la actualidad el citado avión está operado por la compañía española TopFly (EC-GXJ). Fabricado en 1980, número de serie TC-374, anteriormente ha volado con las matrículas N10104, OY-AUO, LN-SAP, SE-IKP y D-IAEF. Está propulsado por dos motores Garret TPE-331.

Es un avión fácilmente reconocible en su clase por la forma de su fuselaje

Foto: Óscar Martínez

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Desde el pasado 25 de mayo Vueling tiene en su flota un nuevo avión Airbus A-319 alquilado a ILFC y matrícula EC-LRS. Tras la desaparición de Spanair, esta compañía se ha aprovechado de una parte del hueco que ha dejado la citada compañía y parece que necesita refuerzo de flota para atender en mejores condiciones sus perspectivas de crecimiento.

Fundada en 2004, la compañía en la que tratan de tú a los pasajeros es una de las más incómodas para viajar por el “pitch” entre asientos. Es un avión de segunda mano, número de serie 3.704 y realizó su primer vuelo el 5 de noviembre de 2008. Doce días después se estrenó con Air Berlín (D-AGBR). Está propulsado por dos motores CFMI CFM56-5B6/P.

Airbus A-319 de Vueling en aproximación a Palma de Mallorca

Foto: Alberto Raúl H. Azañon

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Swiss International Airlines, fundada en 2002, es una compañía aérea de prestigio. Está vinculada con los principales aeropuertos españoles desde hace una década y su contraseña es sinónimo de calidad. En la foto de Alberto Raúl H. Azañon vemos a uno de sus aviones Airbus A-330 serie -343E, despegando del aeropuerto de Palma de Mallorca.

El citado avión, matrícula HB-JHL, realizó su primer vuelo el 1 de febrero de 2012 y el día 24 del citado mes se incorporó a la flota de Swiss. Número de serie 1.290, está propulsado por dos motores Rolls Royce Trent 772B-60. Está configurado en tres clases con capacidad para 236 pasajeros.

Es un avión estilizado, quizás el modelo más bonito de la familia Airbus

Foto: Alberto Raúl H. Azañon

 

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Desde hace bastantes años la compañía colombiana AVIANCA tiene una constante presencia en España. Es una empresa muy antigua, la primera de su clase en América, fundada en 1919 con el nombre de Aerovías Nacionales de Colombia. El acrónimo actual responde a Aerovías del Continente Americano. Desde 2003 forma parte de Synergy Group y tiene otras seis compañías filiales.

En 2008, un año después de la firma de un contrato de envergadura con el consorcio europeo Airbus, AVIANCA comenzó a recibir los nuevos aviones, de un total de 60 unidades. Asimismo firmó un contrato para 10 aviones Boeing B-787, siendo su primer cliente en Sudamérica, al igual que lo será del Airbus A-350, del que también ha firmado diez unidades, el primero de los cuales será entregado en 2015.

AVIANCA tiene ocho aviones Airbus A-330 serie -200, como el que vemos en la foto de nuestro estimado amigo y colaborador Óscar Martínez. El primero de ellos entró en servicio el 1 de octubre de 2008, en configuración de 252 asientos. El segundo, que es el de la imagen, en diciembre del citado año. Tiene matrícula norteamericana: N967GC y está propulsado por dos motores Rolls Royce Trent 700.

AVIANCA tiene en curso su ambicioso plan de renovación de flota

Foto: Óscar Martínez

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Alberto Raúl H. Azañon captó esta imagen de unos de los aviones de Volotea Airlines con matrícula española a punto de aterrizar en el aeropuerto de Palma de Mallorca. Se trata de un Boeing B-717 2BL, primero de los cinco que la citada compañía opera en la actualidad, cuatro de los cuales pertenecen al registro aeronáutico español. Tuvimos ocasión en alguna oportunidad de volar a bordo de este modelo cuando los tenía la compañía Aebal.

Número de serie 5.117, el 28 de marzo de 2003 se estrenó con la compañía Midwest Airlines (N903ME). En noviembre de 2008 quedó aparcado en el aeropuerto de Vancouver y el 18 de julio de 2009 inició su segunda etapa con la compañía Click Mexicana (XA-CLG). Cesó en sus operaciones del 28 de agosto de 2010 y fue devuelto a su propietario, Boeing Capital, siendo rematriculado N408BC. Desde el 21 de marzo de 2012 vuela para Volotea Airlines (EC-LQI).

Boeing B-717. Versión mejorada del mítico DC-9, aunque con escaso éxito

Foto: Alberto Raúl H. Azañon

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Leemos en la edición digital de hoy del periódico tinerfeño “El Día” la noticia de que un avión de Binter, operado por Naysa, matrícula EC-GQF, tuvo que abortar ayer tarde su despegue desde el aeropuerto de Fuerteventura cuando se dirigía a Tenerife Norte, “después de que la cabina se llenara de humo que impedía respirar a los pasajeros, que empezaron a gritar, a toser y a pedir a gritos a la tripulación que no despegara. Un portavoz de la empresa señaló que el motivo fue un problema con el sistema del aire acondicionado”.

Los hechos ocurrieron a las 16,30 h, después de que Binter hubiera retrasado un vuelo previsto para una hora antes, en otro avión y también con destino a Tenerife Norte. Los pasajeros llevaban 45 minutos a bordo del EC-GQF cuando el aparato se dirigió a la cabecera de pista para iniciar el despegue y “fue en ese instante cuando la tripulación conectó el aire acondicionado y surgieron los problemas”, debido, al parecer, a “un desvío en las conducciones del citado sistema pudo provocar el fallo técnico que originó el incidente”.

ATR-72 de Binter Canarias, operado por Naysa, EC-GQF

Dice la información del periódico “El Día” que “al detectar que algo iba mal, los pasajeros del avión empezaron a gritar, a toser y a solicitar a la tripulación que frenara el avance de la aeronave, según explicó uno de los testigos. Entonces, el comandante dirigió el avión hasta las proximidades de la terminal y los pasajeros bajaron del mismo. Al parecer, una de las pasajeras sufrió un pequeño desvanecimiento. Como medida preventiva, al menos tres camiones y dotaciones de bomberos del citado aeropuerto se trasladaron hasta las proximidades de la aeronave por si se producía algún incendio, aunque su intervención no fue necesaria”.

Técnicos mecánicos de la compañía se trasladaron desde la base en Las Palmas para analizar la situación y determinar el alcance de la avería. El portavoz de Binter, José Luis Reina, dijo que “se trataba de un problema sin importancia y que el avión EC-GQF podía realizar el vuelo a Los Rodeos sin problemas. Además, indicó que lo más grave que le podía ocurrir a los pasajeros es que viajaran sin aire acondicionado, ‘aunque probablemente, ni eso”.

Informa “El Día” de que “a las 19,25 horas, la empresa ofreció tres opciones a los afectados: viajar en el avión que no salió a las 15:30; volar en el afectado por el aire acondicionado, o bien buscar por su cuenta otro vuelo. Los afectados decidieron utilizar la aeronave del problema del aire acondicionado, pero, alrededor de las 20:30 horas, volvieron a desalojarlos del aparato por segunda vez. Al final, los afectados regresaron a Tenerife Norte a bordo del avión de Binter que no salió a las 15:30 horas y llegaron a Los Rodeos poco antes de las 22:00 horas”.

Binter Canarias es una compañía “blanca”, es decir, sin accidentes. El avión ATR-72 matrícula EC-GQF tiene casi 16 años de antigüedad. Número de serie 489, realizó su primer vuelo el 25 de julio de 1996 y el 2 de octubre de 1997 entró en servicio con Binter Canarias. Desde junio de 2007 vuela operado por Naysa.

Foto: Bram Steeman (planespotters.net)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Un avión McDonnell Douglas MD-83 de la compañía Dana Air se estrelló hoy en un barrio residencial de la ciudad de Lagos, en Nigeria, cuando realizaba la maniobra de aterrizaje en el aeropuerto Murtala Mohammed.  Las autoridades del país africano han confirmado que las 159 personas que viajaban a bordo, entre ellos seis tripulantes, han fallecido.

Hay varios edificios en llamas, por lo que se teme que haya más víctimas entre los residentes del barrio de Iju, situado a las afueras de la ciudad. El avión procedía del aeropuerto de Abuya, después de una hora de vuelo. En el momento del accidente, las condiciones meteorológicas eran óptimas.

Por lo que informan los medios nigerianos y europeos, se trata del segundo accidente de un avión nigeriano en menos de 24 horas. Ayer se estrelló un avión carguero de la compañía Allied Air tras salirse de la pista de vuelo cuando se disponía a aterrizar en Accra y embistió a un autobús, causando diez muertos.

El avión siniestrado, matrícula 5N-RAM, estaba al servicio de la compañía nigeriana Dana Air desde el 30 de enero de 2009, después de cinco meses aparcado. Entró en servicio el 13 de enero de 1990 con la compañía Alaska Airlines (N944AS). Número de serie 53.019 LN 1783, estaba propulsado por dos motores PW JT8D-219.

El impacto ha sido brutal y todos los ocupantes han muerto

Foto: AFP