Juan Carlos Díaz Lorenzo

El aeropuerto de Barcelona recibió el 5 de junio la primera escala del novedoso avión Boeing B-787 Dreamliner. Tal hito histórico correspondió a la compañía Norwegian con su avión matrícula EI-LNA, que llegó procedente de Oslo. La ocasión propició una concentración de “spotters”, entre ellos nuestro estimado amigo Rubén Cabrera Jiménez, autor de las fotos que acompañan. Norwegian ha programado este avión para cada lunes y viernes durante los meses de julio y agosto.

Este modelo de avión es la gran apuesta del fabricante norteamericano Boeing para los próximos años en el segmento de tamaño medio. El primer prototipo realizó su primer vuelo el 19 de diciembre de 2009 y, pese a algunos problemas detectados en los últimos meses, todo parece indicar que será un avión de éxito y larga vida. En función del modelo y la configuración puede transportar entre 217 y 323 pasajeros.  

Es un modelo de nueva generación en el que, entre otros aspectos, destaca la reducción de un 20 % de combustible en relación al Boeing B-767, así como las menores emisiones de los motores Rolls Royce y GE, que le permiten volar a Mach 0,85. El uso de nuevos materiales también es notorio, pues en relación al avión Airbus A-330 serie -200 pesa entre 13.600 y 18.150 kg menos. El aspecto exterior también presenta cambios en relación a modelos anteriores del mismo fabricante. 

El avión Boeing B-787 de Norwegian, en fase corta final al aeropuerto de Barcelona

En su aspecto externo es innovador respecto de modelos anteriores de Boeing

Detalle del ala y motor derecho del avión B-787 “Dreamliner” de Norwegian

Fotos: Rubén Cabrera Jiménez

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

Estamos en puertas de asistir a un considerable incremento de las comunicaciones aéreas y marítimas entre Marruecos y Canarias. En su día, la privatizada Binter Canarias abrió líneas a Marrakech y El Aaiún y ahora Naviera Armas anuncia que retomará la línea Las Palmas-El Aaiún, de considerable interés comercial y turístico. A ese empeño se suma la compañía aérea nacional marroquí, Royal Air Maroc, que comenzará a volar tres veces por semana entre Casablanca y Tenerife Norte. El billete más barato ida y vuelta, gastos incluidos, está en 190 euros.

Y lo hará con los nuevos aviones ATR-72 serie -600, configurados en 12 asientos en business y 58 asientos en clase turista. Lo interesante para el mundo de los negocios es que desde el aeropuerto de Casablanca se puede conectar con unos 80 destinos internacionales, de ellos 26 de otros países de África y 12 destinos en la red doméstica de Marruecos.  Con el nuevo vuelo, RAM aumenta a ocho las conexiones directas entre el país alauita y España.   

Royal Air Maroc opera vuelos directos a Casablanca desde Madrid, Barcelona, Valencia, Málaga y Las Palmas, así como a Tánger desde Barcelona y Madrid. RAM vuela a los aeropuertos de Málaga, Valencia, Barcelona, Madrid, Las Palmas de Gran Canaria y ahora también Tenerife Norte, con conexiones a través del hub en Casablanca, que es el centro económico-financiero de Marruecos. La compañía, fundada en 1953, opera en España desde hace más de medio siglo y en la actualidad dispone de una flota de 48 aviones. 

La serie -600, nuevo modelo de ATR-72, cubrirá la nueva línea de RAM

Foto: Royal Air Maroc

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Hace unos días estuvo en el aeropuerto Tenerife Norte el avión que vemos en las imágenes de nuestro colaborador Tave Myliu. Se trata de un avance de lo que podría ser el futuro en este tipo de aeronaves o al menos ese es el criterio que aplicó Corporation Beech Aircraft cuando comenzó la producción del modelo Beechcraft Starship 2000A. Diseñado por Burt Rutan, miembro de Scaled Composites, este modelo es un experimento del que se fabricaron 53 unidades y muy pocos están volando en la actualidad.

El que vemos, matrícula N8244L, es el número de serie 29 y entró en servicio en 1992. Está propulsado por dos motores Pratt & Whitney PT6A SER y llama poderosamente la atención la disposición de éstos, que ofrece, por lo publicado, un vuelo más agradable frente a los turbohélices convencionales. Tiene capacidad para 11 pasajeros y es un avión corporativo de dudoso resultado, pues el experimento acabó en fracaso, hasta el punto de que el fabricante ha desguazado la mayoría de ellos.

La disposición de los motores resulta sumamente llamativa

Hace una semana estuvo en el aeropuerto Tenerife Norte Los Rodeos

La producción del avión no tuvo éxito y sólo se fabricaron 53 unidades

Visto de frente, a la caída de la noche en el aeropuerto tinerfeño

Fotos: Tave Myliu

Juan Carlos Díaz Lorenzo

La compañía aérea venezolana Conviasa ya tiene permiso para volar a Europa, después de que la Comisión Europa le haya levantado el veto que pesaba sobre ella desde abril del año pasado. Conviasa estaba en la “lista negra” de las aerolíneas que tenían prohibido volar a Europa y la autorización se produce después de que las autoridades aeronáuticas de la UE hayan supervisado las mejoras necesarias en materia de seguridad.

En la actualización de la “lista negra” también se ha levando el veto a Philippine Airlines y entran a formar parte Blue Wing Airlines, de Surinam y Meridiana Airways de Ghana. En total son 280 compañías de terceros países las que tienen prohibido volar a Europa debido a sus condiciones de seguridad. Otras ocho compañías están sujetas a restricciones -Gabon Airlines, Afrijet, SN2AG, Air Koryo, Airlift International, Air Service Comores, Iran Air y TAAG Angola Airlines-, así como limitaciones a las flotas de Air Madagascar y Air Astana.

La prohibición, ahora levantada, ha supuesto un serio toque de atención a Conviasa

Foto: Roberto Leiro

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Un avión Boeing B-777 200ER de la compañía Asiana Airlines procedente de Seúl se estrelló ayer tarde cuando se disponía a aterrizar en el aeropuerto de San Francisco (EE.UU.). El balance es grave. De los 291 pasajeros que iban a bordo, hay dos muertos, cinco heridos críticos, 49 heridos graves y otros 181 heridos de diversa consideración, leemos en la prensa norteamericana. EL FBI descarta que el accidente se haya debido a un acto de terrorismo y la compañía descarta problemas técnicos y se niega a comentar la posibilidad de un fallo humano.

El impacto del avión contra el suelo provocó una explosión y un incendio que era visible a varios kilómetros de distancia. El techo del avión ardió por varios sitios y provocó dos enormes boquetes. La cola se desprendió del resto del aparato y en dicha zona es donde se encontraban los dos fallecidos. El aeropuerto permaneció cerrado durante unas horas y muchos voluntarios se presentaron ante las autoridades parra colaborar en lo que fuera preciso, lo cual ha sido reconocido y agradecido por el alcalde de la ciudad.

Tras la explosión se produjo un incendio que combatieron los bomberos del aeropuerto

Vista aérea parcial del estado en el que quedó el avión siniestrado

Fotos: John Green/Bay Area News Group

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Tenemos varias quejas y alguna la hemos vivido en primera persona, de la ineficacia del servicio de “check-in on line” de la compañía Air Europa en los vuelos con origen en Canarias. Dice la propia compañía en su página web que el servicio está disponible entre 48 y dos horas antes de la salida. Al tratar de acceder, el sistema no da respuesta: se queda en blanco. Eso nos hace pensar que existe una discriminación hacia los residentes en Canarias, por aquello del certificado, pese a que en el momento de la compra “on line” del billete, se pide activar la casilla para la consulta que acredite la residencia. Y como el tiempo de los demás les importa poco, a hacer cola.

Las condiciones de Air Europa dicen que la tarjeta de embarque “on line” no está disponible para pasajeros con algún requerimiento especial solicitado, reservas con niños menores de 2 años cumplidos (bebes), para menores no acompañados, para pasajeros que lleven animales en cabina y reservas de grupo. El caso que nos ocupa no es ninguno de los citados. Entonces, ¿en qué quedamos? ¿Una tomadura de pelo más de esta compañía, la única que nos merece cierta consideración, hacia los residentes en Canarias? ¿Están bajo sospecha y quieren curarse en salud?. Porque del sucedáneo de Iberia, llamado Iberia Express, mejor no perdemos el tiempo.

Air Europa, aceptable, pero con matices que huelen a discriminación

Foto: Tave Myliu

 

Juan Carlos Díaz Lorenzo

A bordo de un avión Airbus A-340 de Iberia llegó esta mañana el pasajero mil millones del aeropuerto de Madrid-Barajas, un joven colombiano llamado Alonso Fernández Ortiz, que viajó desde su embarque en Bogotá en primera clase por cortesía de la compañía. Han transcurrido 80 años desde que el entonces incipiente aeródromo madrileño comenzó su andadura.

Es curioso, cuando menos, que con la cantidad de pasajeros que mueve cada día el aeropuerto de Madrid Barajas y si no hay retrasos en la llegada de los vuelos, el afortunado haya sido un pasajero embarcado un día antes en Colombia, país en el que Iberia –la auténtica, no el sucedáneo llamado Iberia Express– tiene un mercado muy consolidado.

Por lo que dijo el aludido, Iberia le comunicó con antelación que sería el pasajero mil millones del aeropuerto de Madrid-Barajas y que tendría un recibimiento especial a su llegada. El joven en cuestión, ingeniero electricista de profesión, está en tránsito a Polonia, donde continuará sus estudios y quedó sorprendido de la presencia de los medios de comunicación que le esperaban, así como directivos de Aena y de Iberia.  

La actual T-2 se construyó a finales de la década de los años cincuenta

Mucho ha evolucionado el aeropuerto de la capital española en estos ochenta años de existencia, en los que Iberia ha sido su gran protagonista. De los 378 vuelos y 2.873 pasajeros de 1933, ha pasado a casi 375.000 vuelos y 45 millones de pasajeros en 2012. Se trata del quinto aeropuerto europeo y el décimo noveno a nivel mundial. Casi ochenta compañías vuelan a 179 destinos de 65 países en cuatro continentes.

En 1954 Iberia inauguró los vuelos a Nueva York con el legendario Lockheed Super Constellation. Por entonces el aeropuerto había superado el medio millón de pasajeros, lo que motivó la construcción de la denominada Terminal Nacional, que hoy conocemos como T-2. En 1961 se había superado el millón de pasajeros y la llegada de los primeros aviones reactores obligó a la construcción de dos pistas cruzadas.

Panorámica aérea del conjunto aeroportuario de Madrid-Barajas

En 1965, cuando el aeropuerto pasó a denominarse oficialmente Aeropuerto de Madrid-Barajas, se iniciaron las obras de ampliación de la primera pista hasta los 4.100 metros, lo que la convertía entonces en la más larga de Europa.  Unos meses después de la inauguración del puente aéreo Madrid-Barcelona en 1974, el aeropuerto registraba un tráfico de ocho millones de pasajeros.

En 1977 entró en servicio una nueva terminal de pasajeros dedicada en exclusiva al tráfico internacional, que hoy conocemos como T-1. En 1990 se superaron los 15 millones de pasajeros anuales y se decidió una nueva ampliación para satisfacer una demanda de 25 millones de pasajeros, que se convirtió en el punto de partida del denominado Plan Barajas. En diez años el tráfico se duplicó y pasó de 16 millones de pasajeros en 1990 a 32 millones en 2000. El último hito ha sido la construcción de la terminal T-4, en febrero de 2006, que puede acoger un tráfico de 70 millones de pasajeros anuales.

 

Juan Carlos Díaz Lorenzo

En ocasiones anteriores nos hemos referido en esta misma sección a la importancia de las libreas que lucen los aviones. Las hay realmente espectaculares y son el reflejo del desarrollo de las ideas de sus autores. Otras, sin ser tan atrevidas, también causan un impacto considerable por la combinación de elementos sencillos y ese es el caso de la compañía británica Titan Airways, como podemos apreciar en este avión Boeing B-767, al que nuestro colaborador Tave Myliu captó a punto de aterrizar en el aeropuerto Tenerife Sur.

Colores blanco y negro, el astro rey y las estrellas bien combinadas que dan al avión un aspecto eminentemente atractivo y no pasa desapercibido. Matrícula G-POWD, es un modelo serie -36NER que tiene 10,3 años de vida aeronáutica. Número de serie 30.847, el 7 de marzo de 2003 realizó su primer vuelo y el 19 de septiembre siguiente se estrenó con Skymark Airlines (matrícula JA767D). Desde diciembre de 2009 vuela para Titan Airways –compañía fundada en 1988- en configuración de 265 asientos en clase turista.

El avión y su llamativa librea, a punto de aterrizar en Tenerife Sur

Foto: Tave Myliu

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El anuncio de la operación de la compañía noruega Norwegian a partir del próximo otoño en varios aeropuertos españoles ha sentado mal en el mercado chárter alemán, que ven a la competidora “low cost” noruega como un “enemigo” difícil de contener, a la vista de los efectos que ha causado su irrupción en otros destinos. Tenerife Sur, Gran Canaria, Alicante y Málaga son los aeropuertos en los que estará presente cuando llegue octubre.

Norwegian aportará una sobreoferta que, a primera vista, provocará una caída de los precios. El mercado alemán parece uno de los principales objetivos de la “low cost” noruega, cuyo crecimiento es imparable, como lo pone de manifiesto el creciente número de pasajeros transportados y los contratos para disponer de 280 nuevas aeronaves de Boeing y Airbus.

Otro de los objetivos de Norwegian es el mercado vacacional entre el Reino Unido y España. Ryanair, por su parte, que parece que ha colmado sus posibilidades de crecimiento en el Mediterráneo, se fija ahora en el mercado alemán y, mientras tanto, la “low cost” noruega ofrece vuelos de largo recorrido, que enlazan Oslo y Bangkok. Las compañías nacionales ven con recelo a Norwegian, por si acaso sus planes incluyan otras líneas. 

Boeing B-737-300 de la compañía “low cost” Norwegian

Foto: D. Pichugin

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Cinco años después de su cierre, para el próximo mes de agosto está prevista la reapertura del aeropuerto “Alberto Carnevalli” de Mérida (Venezuela), el principal de la región andina. Las autoridades nacionales ordenador la clausura después del fatídico accidente de un avión ATR de la compañía Santa Bárbara, ocurrido el 21 de febrero de 2008. Sin embargo, en los últimos meses se están acometiendo obras de mejora y el Gobierno de la República Bolivariana ha autorizado una inversión de 21.500 millones de bolívares para su puesta a punto.

La compañía que reestrenará el aeropuerto de Mérida será Conviasa con sus nuevos aviones Embraer E-190. A finales de año lo harán otras aerolíneas nacionales de carácter privado, caso de Avior, Aerotuy y Albatros. Tiene una pista de vuelo de 1.640 metros y 60 metros de ancho, incluyendo las zonas de seguridad. Inaugurado en 1956, está situado a 1.526 metros de elevación sobre el nivel del mar y rodeado de las impresionantes montañas de la cordillera andina. 

Panorámica del aeropuerto “Alberto Carnevalli” de Mérida (Venezuela)

Foto: Juan Ponce