Un veterano Douglas DC-3 de 71 años

24 febrero 2014

Juan Carlos Díaz Lorenzo

En el marco del Paris Air Show 2013, celebrado el pasado 22 de junio, el activo “spotter”y amigo Rubén Cabrera Jiménez captó esta magnífica imagen de un avión bimotor DC-3 pintado con la librea de Air France. Habíamos tenido ocasión de verlo los días 1 y 2 de julio de 2011 en una escala en el aeropuerto de Las Palmas de Gran Canaria, ocasión la que lo fotografió Juan Antonio López [hangar taborno], después de un vuelo de ocho horas procedente de Senegal.

Entonces regresaba de un viaje conmemorativo del cincuentenario del primer vuelo París-Dakar. Dicho avión también ha participado en otras conmemoraciones oficiales, como en el 65º aniversario de la línea París-Lisboa y su presencia es habitual en las ferias y las exhibiciones aeronáuticas que se celebran en Europa. Tiene, indudablemente, un especial atractivo, como todos los aviones históricos, y éste lo es. 

Se trata, en origen, de un avión C-47A “Skytrain”, en servicio desde marzo de 1943

Toda una grata sorpresa siempre ver a este histórico avión que, en otro tiempo, entre 1946 y 1968, fue el medio de transporte más utilizado entre los aeropuertos insulares y el Sahara español, tanto en su versión civil operado por las compañías Iberia, AVIACO, Spantax y TASSA, como en la versión militar T.3.

Se trata de un Douglas C-47A “Skytrain”, luego adaptado en versión civil DC-3A. Número de serie 9.172, ha volado con las matrículas 41-38753, G-AGZF, F-RAVT, F-RAFC, F-SCZX, F-RASL, F-SCDA, F-RAFH, F-RAJN, F-BRGN, TL-JBB, TL-AXX, F-GDPP, F-WZTE, F-AZTE y F-BBBE, que ostenta en la actualidad.

El 5 de marzo de 1943 salió de la factoría de Douglas Aircraft Company, en Santa Mónica (California, EE.UU.) y a partir de entonces comenzó su vida operativa. El 6 de junio de 1944, el famoso Día D del desembarco de Normandía, participó en las operaciones militares llevando a los paracaidistas del U.S. 82nd Airbone Division, que saltaron en las proximidades de Saint Mère-Église. Durante su misión recibió varios impactos de fuego alemán, que son visibles en la actualidad.

A finales de julio de 1944 participó en el transporte de fuerzas aliadas desde el norte de Roma con escalas en Gibraltar, Marruecos, Argelia, Túnez y Cerdeña. El 15 de agosto siguiente desembarcó a los contingentes militares en sucesivos vuelos cerca de Draguignan, en la Provenza, reabasteciéndoles de municiones y armamento.

Después de la guerra, el avión fue vendido a Scottish Airlines, una compañía especializada en la conversión de la versión militar C-47 a la versión civil DC-3. Abanderado en el registro aeronáutico británico con la matrícula G-AGZF, fue requisado por el Gobierno británico y participó en más de cincuenta vuelos con motivo del puente aéreo de Berlín. A mediados de la década de los cuarenta también intervino, fletado por la Royal Air Force (RAF), en el transporte de tropas a Oriente Medio.

El 15 de octubre de 1952 fue adquirido por la Fuerza Aérea de Francia (AdlA) y reacondicionado para el transporte de autoridades y personalidades, etapa que se prolongaría hasta 1972. En 1974 fue donado a la República Centro Africana y utilizado como avión personal del presidente y después “emperador” Jean Bedel Bokkasa y registrado TL-JBB. Como nuestros lectores pueden apreciar, las tres últimas letras corresponden a las iniciales del citado personaje. En 1979, cuando Bokkasa fue derrocado, el avión pasó al servicio de la compañía Inter-RCA y operó en vuelos domésticos con la nueva matrícula TL-AXX.

En 1983 fue comprado por la compañía francesa Transvalair para su empleo durante cuatro años en el transporte nocturno de carga entre los aeropuertos Charles de Gaulle y Bruselas, y también participó en el lanzamiento de paracaidistas deportivos. En 1989 el avión estaba abandonado y sentenciado para el desguace, momento en que apareció su actual propietario, la fundación privada Dakota et Compagnie, que le devolvió la vida aeronáutica, siendo reacondicionado y surcando de nuevo los cielos.

Foto: Rubén Cabrera Jiménez

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