Juan Carlos Díaz Lorenzo

Lufthansa, compañía aérea de reconocido prestigio internacional, ha comunicado a la IATA y ésta a las agencias de viajes de Venezuela, la decisión de suspender la emisión de billetes para volar al país. Se trata, según parece, de una medida previa a la suspensión de operaciones debido al reiterado impago del Gobierno bolivariano a través de Cadivi, en las liquidaciones de los billetes vendidos, cuya cuantía es millonaria.

Lufthansa opera un vuelo diario en la línea Frankfurt-Caracas y hasta el momento se mantiene, por lo que los pasajeros que han adquirido sus billetes pueden hacer su viaje. La decisión de la compañía alemana sigue la de otras aerolíneas que han suspendido sus vuelos, haciendo caso omiso a las advertencias de los gobernantes venezolanos de que “quien se va, no vuelve”. Es posible que Iberia y Air France sean las próximas en tomar la misma decisión, habida cuenta de cómo está la situación.  

Lufthansa atiende la línea Frankfourt-Caracas con aviones Airbus A-330

Foto: Lukas P (planespotters.net)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Al menos 15 muertos es el saldo de un accidente de un avión Antonov AN-74 TC-300 de la Fuerza Aérea de Laos, ocurrido hoy en la provincia de Sienkuang, en el norte del país, informan medios internacionales. Hay tres supervivientes, pero en el recuento de fallecidos figuran dos ministros, los de Defensa y Seguridad Pública, y otros altos cargos del país.  

El avión siniestrado estaba dedicado al transporte VIP y entró en servicio en 2009. Había despegado de Vientiane y sus ocupantes se disponían a participar en un acto militar, distante unos 500 kilómetros de la capital del país, cuyo alcalde también figura entre los fallecidos. Por causas que se desconocen, el aparato se estrelló y habrá que esperar a los resultados de la investigación para conocer las causas.

Cola del avión siniestrado de la Fuerza Aérea de Laos

Foto: Reuters

Juan Carlos Díaz Lorenzo

De nuevo volvemos a poner el acento en el asunto sangrante de las tarifas de la marca comercial Binter. Una compañía que aísla cada día a los canarios, estando lejos de lo que debiera ser el motivo principal de su existencia. Y es que hay tramos, por ejemplo Tenerife Norte-Lanzarote, en los que el precio es tan caro como hacerlo a Madrid, con la salvedad de que aquí lo hacemos en un avioncito de 72 plazas, con sus asientos desgastados y bien amortizados hace tiempo y a la capital de España volamos en aviones Boeing B-737, Airbus A-320 o Airbus A-330. Y el factor tiempo: 45 minutos frente a dos horas y 30 minutos. 

Para muestra un botón. Hemos ido a la página web de Binter y hemos elegido el trayecto Tenerife Norte-Lanzarote-Tenerife Norte. Ida el domingo 18 de mayo y regreso el domingo 25 de mayo. Tarifa turista, 53 euros por trayecto. Ya suman 106 euros ida y vuelta. A esto hay que sumarle 5,18 euros de tasas y tres euros de cargo de emisión. Total, 114,18 euros. Pero si elegimos la Tarifa Más, el precio final del billete sube a 137,18 euros, de los que 132 euros corresponden a la tarifa. Y eso que tiene el descuento del 50 % de residente canario.

Las tarifas de Binter rayan el escándalo. Y lo triste es que lo permiten

Foto: Alberto Pérez

Juan Carlos Díaz Lorenzo

En la próxima temporada de invierno, Finnair volará con carácter regular a Phuket y Krabi (Tailandia). La compañía finlandesa ya lo hacía con vuelos chárter. La programación consiste en tres frecuencias semanales a partir del 14 de noviembre y a Krabi dos veces a la semana a partir del 10 de diciembre. El módulo previsto será el avión Airbus A340. Tailandia es, desde hace años, un destino atractivo para el turismo finlandés.

La compañía informa que los vuelos semanales a Nagoya (Japón) se incrementarán de cuatro a cinco frecuencias. Entre noviembre y diciembre, la programación será cada martes y entre enero y marzo, los miércoles. Todos los vuelos de Finnair al mencionado destino serán operados con aviones Airbus A330, que dispone de asientos totalmente reclinables en la clase business, lo cual es un atractivo para un vuelo de horas.

La aerolínea nacional finlandesa informa que el vuelo a Tromsø volverá a estar operativo desde el 1 de enero hasta el 28 de marzo de 2015. El resultado de la pasada temporada fue noptable. Finnair volará tres veces por semana desde Helsinki a esta ciudad ártica, situada en el extremo norte de Noruega. Dada la distancia a recorrer, el módulo de avión será el Embraer E90 de la compañía  Flybe Finland.

Finnair cambia el modelo chárter por línea regular, para captar más mercado

Foto: Tave Myliu

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Venezolana Internacional de Aviación (VIASA) fue una compañía aérea que está estrechamente unida a nuestra memoria. En ella viajamos por primera vez a Venezuela a bordo de un avión Douglas DC-10. Luego volvimos a hacerlo en varias ocasiones. Hubo un tiempo, medido en años, en el que mantuvimos una relación intensa con la delegación de la aerolínea en Santa Cruz de Tenerife, dirigida por Juan Francisco Martín, persona muy dinámica y entrañable, a quien recordamos con gran afecto, lo mismo que a Omar Ferrebús, que fue su delegado en España.

“En VIASA el tiempo pasa volando”, decía el eslogan publicitario más popular de la compañía. La línea directa Gran Canaria-Caracas y después Tenerife Sur-Caracas, fue un gran acierto. La fiabilidad técnica y el servicio a bordo tenían una gran calidad, en todos los aspectos. Y para viajar a Venezuela, VIASA era una opción magnífica. Luego vino la debacle. La compañía, que era estatal, fue privatizada y quedó bajo el control de Iberia, en una etapa en la que la compañía española creía que podía abarcarlo todo. En 1997 dejó de volar, 47 años después de que hubiera levantado el vuelo por primera vez.  

Uno de los espacios publicitarios de VIASA, con el DC-10 como protagonista

Foto: Archivo de Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Cubana de Aviación y Air France han firmado un memorando de entendimiento para cooperación comercial entre las dos compañías, informa la aerolínea cubana. En el pasado mes de abril ambas empresas sellaron un acuerdo tarifario, del que se benefician los pasajeros de las dos compañías en las conexiones entre Francia y Cuba y viceversa. Pero el reciente memorando abarca otras áreas, como gestión, entrenamiento, sistemas de reservas y handling.

Además, Cubana y Air France están celebrando sus respectivos aniversarios. La primera, 80 años, y la segunda, 85 años. La compañía francesa tiene en la actualidad una programación de 14 vuelos semanales a Cuba, cifra que confía en incrementar en los próximos meses, a medida que el mercado lo favorezca. Cubana ya operó en el pasado dos aviones DC-10 alquilados a la compañía francesa AOM, uno de los cuales sufrió un accidente el 21 de diciembre de 1999, al salirse de la pista de aterrizaje del aeropuerto de Ciudad de Guatemala.

IL96 CU-T1254 CUBANA

Avión Il-96M de Cubana de Aviación en el aeropuerto de Madrid-Barajas

Foto: Roberto Fernández

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Iberia sigue en números rojos, pero son menos rojos que hace un año. Ello tiene sus consecuencias, como es lógico, en los resultados globales de IAG, el grupo controlado por British Airways, del que también forma parte Vueling. Las pérdidas de International Airlines Group se redujeron un 42,3 % en el primer trimestre del año, hasta 184 millones de euros, frente a los 319 millones de igual periodo del año anterior. La mejoría está relacionada, fundamentalmente, con la mejor gestión en Iberia.  

De los 202 millones de euros perdidos por la compañía española en el primer trimestre de 2013, ha pasado a 111 millones en igual periodo del tiempo del año en curso. Y eso que todavía no se refleja en las cifras el efecto de los acuerdos salariales y de productividad alcanzados recientemente, pues entraron en vigor en abril pasado. Los resultados podrán mejorar si Venezuela paga, pues hay reconocidos 184 millones de euros al cambio oficial de 6,30. El volumen de pasajeros en mercado latinoamericano se redujo un 3,7 % y la capacidad un 0,6 %, aunque en abril, tras los acuerdos alcanzados, se ha aumentado la oferta.

Iberia mejora sus resultados, aunque sigue estando en números rojos

Foto: Alberto Pérez

Juan Carlos Díaz Lorenzo

La compañía Finnair ha programado vuelos regulares entre los aeropuertos de Helsinki-Vantaa, Tenerife Sur y Las Palmas de Gran Canaria a partir de septiembre próximo, informa la compañía. Hasta ahora, en la temporada de invierno, la aerolínea nacional finlandesa mantiene una intensa programación de vuelos chárter, aportando el grueso del turismo del país que visita el archipiélago, que esta temporada ronda los 300.000 pasajeros. Se calcula que un diez por ciento de la población de Finlandia viaja a España todos los años. 

Finnair volará dos frecuencias semanales a partir de la tercera semana de septiembre y cinco en octubre y lo hará con aviones Airbus A-320 y A-321. La compañía finlandesa trata de contrarrestar la competencia de Norwegian, que se está llevando parte importante del pastel, pues en invierno sólo es posible volar con Finnair a Helsinki desde Madrid, Barcelona y Málaga. Falta saber si los precios serán competitivos, pues hasta ahora existe una notable diferencia en las tarifas.

Airbus A-321 de Finnair estacionado en el aeropuerto Helsinki-Vantaa

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

 

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Hubo un tiempo, cada vez más lejano, en el que las compañías aéreas cuidaban hasta los mínimos detalles en la atención al pasajero. Viajar en avión era un placer. Hoy se ha convertido en una necesidad en consonancia con el ritmo trepidante que vivimos. La comida a bordo y la selección de bebidas fue siempre uno de los atractivos más significativos. Los cubiertos metálicos, los vasos de cristal y los platos de porcelana han sido sustituidos por bandejas, cubiertos y vasos plásticos. Los menús son bastante caros, lo mismo que en los aeropuertos, algo incomprensible si no es por el desmedido afán recaudatorio de las aerolíneas, que tratan de exprimir al máximo a los pasajeros, que no tienen donde elegir, porque todas siguen el mismo patrón.

A propósito de los detalles, Enrique García Melón nos envía esta foto de una bolsita con algodón para los oídos. Lleva la marca Iberia, aquella compañía de la que durante tiempo nos sentimos especialmente orgullosos. Luego llegaron los auriculares para escuchar música durante el vuelo. Se podía elegir entre varios canales y hemos de decir que disfrutamos de selecciones bastante aceptables. Hoy todo eso ha desaparecido. El espacio libre entre asientos estrechos en clase turista raya lo saludable. Hay que pagar por elegir asiento e incluso por la propia autogestión de la reserva de la plaza a través de internet. La voracidad de las compañías aéreas en parece que no tiene límite.  Y lo dañino es que lo permiten.

Algodón para los oídos. Cierto que la presurización de los aviones ha mejorado, pero otros detalles han empeorado o, simplemente, se han perdido

Foto: Archivo de Enrique García Melón

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El aeropuerto de Barcelona ha inscrito hoy otro nuevo hito en su historial. Un avión Airbus A-330 serie -343 de la compañía Air China ha aterrizado esta mañana, a las 10,15 h, en el primer vuelo de la línea Pekín-Viena-Barcelona. La duración total es de 13 horas, con una escala técnica en el aeropuerto de la capital austriaca. El avión utilizado tiene capacidad para 290 asientos y la programación inicial consta de cuatro vuelos semanales (lunes, jueves, viernes y domingo).

El vuelo en la línea de Barcelona es el segundo de Air China en España, pues desde 2006 opera también en el aeropuerto “Adolfo Suárez” Madrid-Barajas, con una ocupación del 80 %, lo que se considera un índice considerable. La compañía china trata de captar una cuota de mercado de los pasajeros españoles que viajan a China y prefieren hacerlo con otras compañías europeas, caso de British Airways desde Londres o, más recientemente, con Finnair a través del aeropuerto Helsinki-Vantaa.

El primer vuelo Pekín-Viena-Barcelona, a punto de tomar tierra en el aeropuerto catalán

Foto: Rubén Cabrera Jiménez