Juan Carlos Díaz Lorenzo

La prensa nacional y regional ha publicado la noticia de que el Ministerio de Fomento investiga a Air Europa por un supuesto fraude referido a las subvenciones al transporte para residentes en Canarias y Baleares en los vuelos a la Península. Parece ser que la investigación se remonta a los billetes emitidos desde 2009, es decir, unos seis millones a revisar uno por uno. La denuncia que ha dado pie a la investigación ha sido interpuesta por la Confederación Española de Agencias de Viajes (CEAV). Desde Air Europa restan credibilidad y prefieren referirse a “un requerimiento de información”.

Se trata de un asunto delicado y tiene calado. Como han dicho desde Fomento, es un procedimiento “complejo y exhaustivo” que lleva mucho tiempo y trabajo para los funcionarios encargados de su verificación y para determinar si finalmente ha habido fraude. El presidente de CEAV, Rafael Gallego, dijo en mayo de 2013 al periódico La Provincia que el supuesto fraude puede superar los 80 millones de euros y que la práctica se remonta a 2007. La delegada del Gobierno en Canarias, María del Carmen Hernández Bento, ha confirmado que se trata de una “investigación abierta” que ha de seguir su curso y “tenga el éxito que se espera de ella”.

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La investigación abierta por Fomento a Air Europa se remonta a 2009

Foto: Tave Myliu

Juan Carlos Díaz Lorenzo

En un paso más en su estrategia de oferta diferenciada, Finnair ofrece a los pasajeros de clase business en vuelos de largo recorrido, la posibilidad de elegir un menú de autor, en este caso del chef Ari Ruoho, que es toda una personalidad en la gastronomía de Finlandia. La experiencia no es nueva, pues con anterioridad otros destacados cocineros finlandeses, como Matti Jämsen y Kari Aihinen han elaborado menús a la carta al gusto de los clientes de Finnair. La oferta del chef Ruoho estará disponible hasta el próximo 24 de octubre y puede ser solicitado antes de volar a través de la página web de la aerolínea.

Finnair trata de afianzar el carácter finlandés en todos sus vuelos. La vajilla y los textiles a bordo han sido especialmente diseñados en una edición especial por la firma Marimekko. Con el nuevo Airbus A-350 llegará el punto culminante de la nueva estrategia comercial, que promete interesantes novedades. Cada uno de los chefs invitados pertenecen a destacados restaurantes de Helsinki, caso de Nokka (Ari Ruoho), G.W. Sundmans (Matti Jämsen) y Saboya (Kari Aihinen). La intención de la compañía es rotar con otros expertos en cocina finlandesa en cada cambio de temporada.

Finnair eleva el listón mediante una oferta diferenciada con los mejores chefs

Foto: Finnair

Juan Carlos Díaz Lorenzo

En el marco del Festival Aéreo Ciudad de Gijón celebrado el pasado 26 de julio, el activo “spotter” naval y aéreo José R. Montero captó esta magnífica imagen de un avión bimotor DC-3 pintado con la librea de Air France. Habíamos tenido ocasión de verlo los días 1 y 2 de julio de 2011 en una escala en el aeropuerto de Las Palmas de Gran Canaria, oportunidad en la que lo fotografió Juan Antonio López [hangar taborno], después de un vuelo de ocho horas procedente de Senegal.

Entonces regresaba de un viaje conmemorativo del cincuentenario del primer vuelo París-Dakar. Dicho avión también ha participado en otras conmemoraciones oficiales, como en el 65º aniversario de la línea París-Lisboa y su presencia es habitual en las ferias y las exhibiciones aeronáuticas que se celebran en Europa. Tiene, indudablemente, un especial atractivo, como todos los aviones históricos, y éste sin duda lo es.

Toda una grata sorpresa siempre ver a este histórico avión que, en otro tiempo, entre 1946 y 1968, fue el medio de transporte más utilizado entre los aeropuertos insulares y el Sahara español, tanto en su versión civil operado por las compañías Iberia, AVIACO, Spantax y TASSA, como en la versión militar T.3.

Con 72 años de vida aeronáutica, este histórico DC-3 sigue en vuelo

Se trata de un Douglas C-47A “Skytrain”, luego adaptado en versión civil Douglas DC-3A. Número de serie 9.172, ha volado con las matrículas 41-38753, G-AGZF, F-RAVT, F-RAFC, F-SCZX, F-RASL, F-SCDA, F-RAFH, F-RAJN, F-BRGN, TL-JBB, TL-AXX, F-GDPP, F-WZTE, F-AZTE y F-BBBE, que ostenta en la actualidad.

El 5 de marzo de 1943 salió de la factoría de Douglas Aircraft Company, en Santa Mónica (California, EE.UU.) y a partir de entonces comenzó su vida operativa. El 6 de junio de 1944, el famoso Día D del desembarco de Normandía, participó en las operaciones militares llevando a los paracaidistas del U.S. 82nd Airbone Division, que saltaron en las proximidades de Saint Mère-Église. Durante su misión recibió varios impactos de fuego alemán, que son visibles en la actualidad.

A finales de julio de 1944 participó en el transporte de fuerzas aliadas desde el norte de Roma con escalas en Gibraltar, Marruecos, Argelia, Túnez y Cerdeña. El 15 de agosto siguiente desembarcó a los contingentes militares en sucesivos vuelos cerca de Draguignan, en la Provenza, reabasteciéndoles de municiones y armamento.

Después de la guerra, el avión fue vendido a Scottish Airlines, una compañía especializada en la conversión de la versión militar C-47 a la versión civil DC-3. Abanderado en el registro aeronáutico británico con la matrícula G-AGZF, fue requisado por el Gobierno británico y participó en más de cincuenta vuelos con motivo del puente aéreo de Berlín. A mediados de la década de los cuarenta también intervino, fletado por la Royal Air Force (RAF), en el transporte de tropas a Oriente Medio.

El 15 de octubre de 1952 fue adquirido por la Fuerza Aérea de Francia (AdlA) y reacondicionado para el transporte de autoridades y personalidades, etapa que se prolongaría hasta 1972. En 1974 fue donado a la República Centro Africana y utilizado como avión personal del presidente y después “emperador” Jean Bedel Bokkasa y registrado TL-JBB. Como nuestros lectores pueden apreciar, las tres últimas letras corresponden a las iniciales del citado personaje. En 1979, cuando Bokkasa fue derrocado, el avión pasó al servicio de la compañía Inter-RCA y operó en vuelos domésticos con la nueva matrícula TL-AXX.

En 1983 fue comprado por la compañía francesa Transvalair para su empleo durante cuatro años en el transporte nocturno de carga entre los aeropuertos Charles de Gaulle y Bruselas, y también participó en el lanzamiento de paracaidistas deportivos. En 1989 el avión estaba abandonado y sentenciado para el desguace, momento en que apareció su actual propietario, la fundación privada Dakota et Compagnie, que le devolvió la vida aeronáutica, siendo reacondicionado y surcando de nuevo los cielos.

Foto: José R. Montero

Juan Carlos Díaz Lorenzo

No le van mal las cosas a Ryanair. En el primer trimestre fiscal de 2015, cerrado el pasado 30 de junio, la aerolínea irlandesa ha informado de un beneficio neto de 245 millones de euros, es decir, un 25% más en relación a igual periodo del año anterior, en que fue de 197 millones. La política de tarifas bajas sigue siendo la clave de su éxito, así como una mejora en los parámetros de puntualidad y los beneficios del programa “Always Getting Better”, dirigido a alcanzar una mejor experiencia de los clientes.

La facturación entre abril y junio de 2015 ha sido de 1.653 millones de euros, un diez por ciento más que en igual periodo de 2014. La cifra de negocios se eleva a 1.496 millones de euros y transportó 28 millones de pasajeros, es decir, un 16% más. La tarifa promedio se situó en 45 euros y los costes unitarios bajaron un siete por ciento. Está previsto un ahorro en combustible de 250 millones de euros, con una reserva del 90% a un precio de 91 dólares el barril para 2016 y del 70% en 2017 a 66 dólares.

Ryanair crece de manera imparable. Y las previsiones es que siga a más

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Ayer se celebró la décima edición del Festival Aéreo Ciudad de Gijón, en el que la Armada tuvo un papel protagonista con la aportación de dos aviones Harrier AV-8B Plus de la 9ª Escuadrilla. Los aparatos de la Flotilla de Aeronaves (FLOAN) realizaron una demostración en vuelo en la playa de San Lorenzo.

El festival logró reunir a un nutrido número de participantes entre los cuales y como novedad de este año, se encontraba un avión MV-22 Osprey procedente de la Base Aérea de Morón que, al igual que los Harrier con su característica singular de vuelo vertical, fascinó a todos los asistentes por su maniobrabilidad y capacidades. Sobrevoló la zona también un histórico Douglas DC-3 matriculado en Francia.

El festival se viene realizando de forma anual ininterrumpidamente desde hace diez años lo que consagra a Gijón como una de las pocas ciudades que a nivel nacional mantiene este tipo de celebraciones. La edición de este año ha contado con la participación de un total de trece tipos diferentes de aeronaves. Cerró, en una actuación espectacular, la Patrulla Águila.

Exhibición del avión MV-22 “Osprey”

La Armada envió a dos aviones Harrier AV8B Plus

Este histórico Douglas DC-3 también participó en el Festival

La Patrulla Águila puso broche de oro a la exhibición aérea

Fotos: José R. Montero y Armada española

Este reportaje está disponible en el siguiente enlace:

http://www.juancarlosdiazlorenzo.com/nueva-vida-para-el-ultimo-douglas-dc-7c/

 

Juan Carlos Díaz Lorenzo

No es frecuente en las compañías aéreas el amor por los aviones históricos. Sin embargo, hay excepciones y lo celebramos. Como ha sucedido hoy en el acceso al aeroclub de El Barriel, en Gran Canaria, en el que un histórico cuatrimotor Douglas DC-7C “Seven Seas” luce los colores de Binter Canarias. Ello ha sido motivo de celebración y es un gesto de agradecer. Ahora, de algún modo, el avión, que tiene 57 años de existencia, ha vuelto a renacer.

Se trata, en origen, del modelo trasatlántico de Douglas antes de la aparición del DC-8. Llegó a Spantax en 1965 de segunda mano, comprado en Japón y fue rematriculado EC-BBT. Causó baja en marzo de 1978 y cedido al Real Aero Club de Gran Canaria. Trasladado por vía marítima hasta su actual emplazamiento, durante un tiempo fue reclamo publicitario de la marca de cigarrillos Rothmans. La última vez que lo vimos estaba pintado de rojo y abandonado.

Este es el remozado aspecto exterior del histórico DC-7C “Seven Seas” de Binter

Foto: @bintercanarias

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El próximo 5 de octubre será la fecha de estreno del nuevo avión Airbus A350 XWB de Finnair. Está programado para ese día en la línea Helsinki-Rovaniemi y Helsinki-Oulu. Finnair ha programado, además, otros vuelos desde la capital finlandesa a Londres, Frankfurt, Estocolmo, París, Copenhague, Amsterdam, Oslo, Barcelona y Málaga (10, 11 y 17 de octubre de 2015), Berlín, Gotemburgo, Düsseldorf, Viena, Munich y Bruselas, con lo que comenzará la exhibición internacional de la nueva apuesta de Airbus.

El 25 de octubre será el primer vuelo Helsinki-Shanghai. Desde el aeropuerto internacional de Vantaa volará hasta mayo de 2016 a Beijing, Bangkok, Hong Kong y Singapur. Canarias no figura por el momento en los itinerarios del nuevo avión. El primero de ellos, pintado con el logo de Oneworld, alianza a la que pertenece la aerolínea finlandesa, lo vemos en la foto de nuestro estimado amigo y colaborador Oscar Martínez. La programación puede sufrir algunos cambios por razones operativas.

El logo de la alianza Oneworld destaca en el fuselaje del nuevo A350 de Finnair

Foto: Oscar Martínez

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Venecia es un destino único y tiene un encanto especial. La ciudad de los canales, que pintara magistralmente Canaletto, estará más cerca de Canarias a partir del próximo 26 de octubre, fecha de la salida del primer vuelo de Ryanair desde el aeropuerto Tenerife Sur. Serán dos frecuencias semanales, lunes y viernes, en vuelo directo, con lo cual la posibilidad de estancia multiplica las posibles combinaciones.

Razón por la cual, como no podría ser de otro modo, están encantados en el Cabildo Insular de Tenerife, pues se abre un destino interesante de ida y vuelta. El vuelo tiene una duración de tres horas y media y abre una nueva vía para que Italia, que es un país emisor de turismo hacia Canarias con un incremento del 40% en el primer semestre de este año, encuentre ahora otro aliciente al disponer de una mejor conectividad.

Ryanair volará entre a partir de octubre entre Tenerife y Venecia

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Binter ha presentado hoy un hangar anexo al principal que tiene en el aeropuerto de Gran Canaria destinado a labores de mantenimiento de aeronaves. Esta instalación, de 1.750 metros cuadrados de superficie, estuvo anteriormente al servicio de Islas Airways. En los últimos años, una empresa del grupo denominada Binter Servicios Aerotécnicos Insulares (SATI) ha incrementado su actividad prestando servicios a otras aerolíneas u operadores de aviones ATR y otros para los que la mencionada empresa está certificada.

El servicio de mantenimiento de Binter está garantizado. Es uno de sus emblemas, heredado de los tiempos de Iberia, en los que el ingeniero aeronáutico Rafael López fue su director técnico. Ahora, uno de sus discípulos, Eduardo Serradilla, se ocupa de la gerencia de SATI, una de las tres empresas de mantenimiento del Grupo que suman 249 especialistas (TMA’s). El fabricante aeronáutico franco-italiano ATR es muy estricto en todos sus parámetros. Razón por la cual, acreditada su competencia, Binter trabaja con ATR para consolidar su posición como base de mantenimiento en esta zona del Atlántico.

El servicio de mantenimiento de aeronaves de Binter es absolutamente fiable

Foto: Alberto Pérez