Juan Carlos Díaz Lorenzo

El modelo Airbus A-321, el mayor de la familia A-320, está presente en la flota de Iberia desde julio de 1999, cuando se incorporó el avión serie -211 matrícula EC-HAE, luego rematriculado EC-HUI y bautizado con el extenso nombre de “Comunidad Autónoma de La Rioja”. A nuestro entender, “La Rioja” es suficiente y de hecho ya existió un avión Boeing B-727 con dicho nombre, matrícula EC-CFB, que llegó a la compañía –la gran Iberia de entonces– en enero de 1974.

En la foto de Tave Myliu vemos a uno de los aviones A-321 de Iberia en corta final en el aeropuerto de Gran Canaria. Número de serie 2.472 y matrícula EC-JGS, realizó su primer vuelo el 13 de abril de 2005 y ese mismo día fue entregado en régimen de leasing a Iberia bautizado con el nombre de “Guadalupe”. Es decir, dentro de poco más de un mes cumplirá ocho años de servicio en la compañía. Tiene una configuración de 186 asientos y está propulsado por dos motores CFMI CFM56-5B3P.

Airbus A-321 de Iberia “Guadalupe”, a punto de aterrizar en Gran Canaria

Foto:  Tave Myliu

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Han pasado casi 48 años desde que el avión británico VC-10 voló por primera vez. El 29 de junio de 1962 hizo su primer vuelo acaparando entonces grandes expectativas en la historia aeronáutica de su país, a modo de punto culminante de la tecnología de la firma Vickers Armstrongs Aircraft Ltd.

La histórica compañía BOAC fue la principal operadora de este modelo de avión a reacción, de “segunda generación”, diseñado para líneas de medio y largo alcance. Su característica más llamativa es la disposición de cuatro motores, a pares, en la parte trasera del fuselaje, opción que también desarrollaría el fabricante soviético Iluyshin en su modelo IL-62. Tales motores eran cuatro turboventiladores Rolls-Royce Conway 550, de 10.205 kg. de empuje, que le permitía alcanzar una velocidad de crucero de 914 km/h a una altitud de 12.460 metros y un alcance de 7.540 km, a plena carga y a una velocidad de 885 km/h. El avión mide 52,32 metros de longitud y 44,55 metros de envergadura y su peso total es de 151.950 kgs.

En sus especificaciones, BOAC, compañía aérea encargada de cubrir las comunicaciones aéreas en las rutas internacionales, presentó algunas especificaciones significativas, como las grandes distancias a recorrer, y el calor y la altitud de algunos aeropuertos de destino. En mayo de 1957, BOAC anunció su intención de adquirir 35 unidades del nuevo avión, versión Standard, al que se introdujo algunas modificaciones en el diseño para asegurar mayores garantías en los vuelos trasatlánticos, firmándose el primer contrato en enero de 1958.

En junio de 1960 se anunció la nueva versión Super VC-10, lo que provocó que BOAC redujera a 12 unidades su pedido de la versión Standard y ampliara a 30 unidades el pedido de la versión Super VC-10, con un fuselaje alargado en 3,90 metros. Posteriormente, dicho pedido se reduciría a 17 unidades, sucediéndose las entregas hasta 1969.

Este modelo de avión fue operado por otras compañías de renombre, como BUA, British Airways, British Caledonian, Ghana Airways, Nigeria Airways, EAA, Air Malawi, Gulfair y Sheikh de Abu Dhabi. Uno de los aparatos de Ghana Airways fue cedido a MEA y resultó destruido en un ataque israelita en el aeropuerto de Beirut. A comienzos de 1968, Laker operó el prototipo del VC-10, que había sido transformado y sería posteriormente vendido a BUA. Uno de los VC-10 de BOAC resultaría destruido en 1970 y otro aparato de la misma compañía vendido a Nigeria Airways seguiría el mismo camino a poco de iniciar su nueva etapa en el país africano.

En la actualidad, todavía vuelan algunos VC-10 como aviones militares al servicio de la RAF, caso de las imágenes que, con la precisión y buen hacer que le caracteriza, ha captado Javier Cabrera López en el aeropuerto de Gran Canaria. Aquí vemos al avión matrícula ZD-241 momentos antes de su aterrizaje en la pista militar de la Base Aérea de Gando. Un grupo de ellos operan como aviones mixtos nodriza-transporte en el 101 Squadron con base en Brize Norton y en el Ala 132 en la base Mount Pleasant, en las Islas Malvinas.

El avión VC-10 muestra la imagen del reactor de "segunda generación"

Bonita imagen del avíón VC-10 de la RAF, a punto de aterrizar

Fotos: Javier Cabrera López (spotters Gran Canaria)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Fue, durante bastante tiempo, un asiduo visitante de los aeropuertos de Los Rodeos-Tenerife Norte y Gran Canaria y, al mismo tiempo, el último representante de una casta de larga tradición en la historia de la aviación comercial española. Es un avión bonito y, en verdad, daba gusto verlo aterrizar y despegar con la solemnidad de los reactores de primera generación.

Hace unas semanas, la compañía Gestair Cargo anunció la retirada del avión DC-8-73 (F) matrícula EC-IGZ, un avión carguero que gozaba de la predilección de los “spotters” que en Tenerife, al igual que en otros aeropuertos, tiene a muy destacados y avezados representantes, entre ellos Luciano de la Rosa, que nos envía esta foto del protagonista.

El avión DC-8-73 (F) EC-IGZ (msn 46133) fue, en origen, un DC-8-63 (CF) y realizó su primer vuelo el 11 de junio de 1970 matriculado como N801WA. Después de varios arriendos, en septiembre de 1984 pasó a la propiedad de Emery Wordwide Airliners (rematriculado N961R) y fue transformado en carguero, siendo arrendado desde entonces y hasta diciembre de 1999 a la compañía DHL Worldwide Courier.

En julio de 2002 fue adquirido por el grupo Cygnus Air. Sus cuatro motores originales fueron sustituidos por otros tantos CFM 56-2C. En octubre de 2009, el citado avión sumaba 95.000 horas de vuelo en su ruta habitual Madrid-Tenerife Norte-Madrid y el pasado 24 de diciembre finalizó su actual etapa, permaneciendo desde entonces aparcado en el aeropuerto de Barajas, en venta, lo mismo que el avión Boeing B-757 matrícula EC-KLD.

Corporación Ygnus Air (Gestair Cargo), conocida con anterioridad como Cygnus Air, es una aerolínea de transporte de carga con base en Madrid y opera vuelos regulares a diferentes destinos europeos. Sus orígenes se deben a la unión de intereses de la compañía española Gestair y la francesa Regional Airlines, e inició su andadura en 1994 con el nombre comercial de Regional Líneas Aéreas y una flota de aviones turbohélices Saab 340.

En enero de 1998 renació como Cygnus Air dedicada exclusivamente al tráfico carguero operando dos aviones DC-8-62F, procedentes de Iberia Cargo, a los que se sumó en julio de 2002 un avión DC8-73 (F). Según se ha publicado, la aerolínea pertenece a Macholfam International (Grupo Gestair) (60%) e IMES (Grupo ACS) (40%). En 2006 cambió su denominación social a Corporación Ygnus Air y desde mayo de 2007, su nombre comercial es Gestair Cargo. La compañía opera dos aviones Boeing B-757 serie -256PCF, EC-FTR (primer B-757 de Iberia, reconvertido a carguero) y EC-KLD, aunque éste último está en situación de disponible.

DC-8-73 (F) EC-IGZ despegando del aeropuerto de Los Rodeos

Foto: Luciano de la Rosa (spotters Tenerife)