Juan Carlos Díaz Lorenzo

Corren malos tiempos en las relaciones entre la dirección de Air France y su personal. La intención de suprimir nada menos que 2.900 puestos de trabajo provocó una airada respuesta ayer, en la que cientos de trabajadores hicieron acto de presencia de malas maneras en una reunión extraordinaria del comité de empresa y la dirección de la compañía, que acabó en tumulto y siete heridos, uno de ellos de gravedad, informa la prensa francesa. En televisión hemos visto las imágenes de los directivos tratando de escapar con sus camisas roas y escoltados por seguritas, que también cayeron al suelo. El primer ministro, Manuel Valls, se ha aliado con la empresa y califica los hechos de intolerables.

Los peor parados han sido el director de Recursos Humanos y el director de Air France en el aeropuerto de Orly, a los que hemos visto huir e incluso saltar una valla para evitar males mayores. La existencia de imágenes permitirá a Air France presentar una demanda contra los protagonistas de los actos violentos y pese a la contundencia de su actuación, la dirección de la aerolínea ha dejado claro que el plan de ajuste se llevará a efecto y deberá estar liquidado antes de que acabe 2017. Los sindicatos, para curarse en salud, han condenado la acción violenta de los exaltados, que han conseguido uno de sus objetivos: notoriedad en los medios de comunicación.

De los 2.900 puestos de trabajo a liquidar, 300 son pilotos

Foto: Philippe Noret

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Pese a la deuda que el Gobierno de Venezuela mantiene con las compañías aéreas, Air France seguirá volando al país, confirman fuentes de la Asociación Venezolana de Agencias de Viajes y Turismo (Avavit) que publica el periódico caraqueño El Nacional. En los últimos días habían circulado insistentes rumores en el sentido de la posible supresión de la línea París-Caracas, si bien se reconoce que la cifra pendiente de liquidación dificulta la normalidad deseable en el servicio.

Las aerolíneas que habitualmente vuelan a Venezuela han reducido frecuencias en los cinco primeros meses del año en un 30 % de promedio. Lufthansa lo ha hecho en un 49 %, Air Europa en un 43 %, Iberia en un 31 % y Air France en un 26 %. En el caso de la compañía alemana, por ejemplo, a marzo de este año ofrecía 1.547 asientos semanales y ahora tiene 1.105 asientos (- 28 %). La deuda del gobierno bolivariano es de unos cuatro mil millones de dólares por los billetes vendidos en 2013 y lo que va de año.

Air France mantiene su presencia en la línea París-Caracas, según afirma Avavit

Foto: BriYYZ

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Cubana de Aviación y Air France han firmado un memorando de entendimiento para cooperación comercial entre las dos compañías, informa la aerolínea cubana. En el pasado mes de abril ambas empresas sellaron un acuerdo tarifario, del que se benefician los pasajeros de las dos compañías en las conexiones entre Francia y Cuba y viceversa. Pero el reciente memorando abarca otras áreas, como gestión, entrenamiento, sistemas de reservas y handling.

Además, Cubana y Air France están celebrando sus respectivos aniversarios. La primera, 80 años, y la segunda, 85 años. La compañía francesa tiene en la actualidad una programación de 14 vuelos semanales a Cuba, cifra que confía en incrementar en los próximos meses, a medida que el mercado lo favorezca. Cubana ya operó en el pasado dos aviones DC-10 alquilados a la compañía francesa AOM, uno de los cuales sufrió un accidente el 21 de diciembre de 1999, al salirse de la pista de aterrizaje del aeropuerto de Ciudad de Guatemala.

IL96 CU-T1254 CUBANA

Avión Il-96M de Cubana de Aviación en el aeropuerto de Madrid-Barajas

Foto: Roberto Fernández

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Nos encanta esta foto del “spotter” Josep Manchado. Tiene ¡energía, potencia, empuje!. Representa el milagro de la ingeniería aeronáutica tantas veces repetido cada día. De cómo venciendo las leyes de la física, la tecnología hace posible que un avión despegue de la pista de un aeropuerto y emprenda su vuelo con absoluta fiabilidad y seguridad. Lo presenciamos cada día y se ha convertido en algo habitual, pero no por ello deja de sorprendernos.

La foto es espectacular. Recoge el momento del milagro aeronáutico

Josep Manchado tiene sobradas razones para estar orgulloso de esta foto. Compartimos su entusiasmo. La imagen corresponde a un avión Airbus A-310 serie -304 del Ejército del Aire español, tomada el 27 de noviembre de 2005 en el aeropuerto de Palma de Mallorca, en fase de rotación por la pista 24-R. A bordo, el entonces presidente del Gobierno, José Luis Rodríguez Zapatero, de regreso a Madrid después de un encuentro con el presidente de Turquía en Formentor.

Número de serie 551, realizó su primer vuelo el 29 de octubre de 1990 y el 13 de febrero de 1991 se estrenó con Air France (F-GEMQ). El 13 de mayo de 2002 pasó a la propiedad del Ejército del Aire español, siendo adaptado para el transporte de personalidades. Matrícula T-22.2, está propulsado por dos motores General Electric CF6-80C2A2.

Foto: Josep Manchado

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Es frecuente, últimamente, ver imágenes retro pintadas en aviones actuales. Es una forma de evocar tiempos pasados y un agrado para la vista y el recuerdo de quienes tuvimos ocasión de volar y conocer otros tiempos de la aviación, del transporte aéreo y del turismo.

Es el caso de Air France, como apreciamos en esta foto de un avión Airbus A-320 captada por nuestro amigo y colaborador Óscar Martínez. La librea nos trae evocaciones del Caravelle, por ejemplo, que tanto destacaba en su estilizada silueta. Ahora, en una mirada a un pasado no tan lejano, podemos disfrutar de esta imagen tan entrañable.

Airbus A-320 retro de Air France, a punto de aterrizar en Barcelona

Foto: Óscar Martínez

Juan Carlos Díaz Lorenzo

De regreso del viaje conmemorativo del cincuentenario del primer vuelo París-Dakar, el veterano “spotter” Juan Antonio López [hangar taborno], captó estas bonitas imágenes de un avión bimotor DC-3 pintado con la librea de Air France, que hizo escala los días 1 y 2 de junio en el aeropuerto de Las Palmas. Después de un vuelo de ocho horas procedente de la capital senegalesa, el avión aterrizó a las 17,09 h por la pista 03R con fuerte viento reinante.

Dicho avión también ha participado en otras conmemoraciones oficiales, como el 65º aniversario de la línea París-Lisboa y su presencia es habitual en las ferias y las exhibiciones aeronáuticas que se celebran en Europa.

Toda una grata sorpresa ver en Gran Canaria a este histórico avión que, en otro tiempo, entre 1946 y 1968, fue el medio de transporte más utilizado entre los aeropuertos insulares y el Sahara español, tanto en su versión civil operado por las compañías Iberia, AVIACO, Spantax y TASSA, como en la versión militar T.3.

Se trata de un Douglas C-47A “Skytrain”, que posteriormente fue adaptado en versión civil DC-3A. Número de serie 9.172, ha volado con las matrículas 41-38753, G-AGZF, F-RAVT, F-RAFC, F-SCZX, F-RASL, F-SCDA, F-RAFH, F-RAJN, F-BRGN, TL-JBB, TL-AXX, F-GDPP, F-WZTE, F-AZTE y F-BBBE, que ostenta en la actualidad.

El avión salió el 5 de marzo de 1943 de la factoría de Douglas Aircraft Company, en Long Beach (California, EE.UU.) y a partir de entonces comenzó su vida operativa. El 6 de junio de 1944, el famoso Día D del desembarco de Normandía, participó en las operaciones militares llevando a los paracaidistas del U.S. 82nd Airbone Division, que saltaron en las proximidades de Saint Mère-Église. Durante su misión recibió varios impactos de fuego alemanes, que son visibles en la actualidad.

El avión, en corta final, a punto de aterrizar en Gando

Es todo un veterano. Comenzó a volar en 1943

La escala en Las Palmas forma parte de la línea París-Dakar

Suministro de gasolina de aviación en Las Palmas

A finales de julio de 1944 participó en el transporte de fuerzas aliadas desde el norte de Roma con escalas en Gibraltar, Marruecos, Argelia, Túnez y Cerdeña. El 15 de agosto siguiente desembarcó a los contingentes militares en sucesivos vuelos cerca de Draguignan, en la Provenza, reabasteciéndoles de municiones y armamento. También está constatada su participación en la operación Market Garden, el 17 de septiembre de 1944, transportando fuerzas del U.S. 82nd Airbone Division.

Después de la guerra, el avión fue vendido a Scottish Airlines, una compañía especializada en la conversión de la versión militar C-47 a la versión civil DC-3. Abanderado en el registro aeronáutico británico con la matrícula G-AGZF, fue requisado por el Gobierno británico y participó en más de cincuenta vuelos con motivo del puente aéreo de Berlín. A mediados de la década de los cuarenta también intervino, fletado por la Royal Air Force (RAF), en el transporte de tropas a Oriente Medio.

El 15 de octubre de 1952 fue adquirido por la Fuerza Aérea de Francia (AdlA) y reacondicionado para el transporte de autoridades y personalidades, etapa que se prolongaría hasta 1972. En 1974 fue donado a la República Centro Africana y utilizado como avión personal del presidente y después “emperador” Jean Bedel Bokkasa y registrado TL-JBB. Como nuestros lectores pueden apreciar, las tres últimas letras corresponden a las iniciales del citado personaje. En 1979, cuando Bokkasa fue derrocado, el avión pasó al servicio de la compañía Inter-RCA y operó en vuelos domésticos con la nueva matrícula TL-AXX.

En 1983 fue comprado por la compañía francesa Transvalair para su empleo durante cuatro años en el transporte nocturno de carga entre los aeropuertos Charles de Gaulle y Bruselas, y también participó en el lanzamiento de paracaidistas deportivos.

En 1989 el avión estaba abandonado y sentenciado para el desguace, momento en que apareció su actual propietario, la fundación privada Dakota et Compagnie, que le devolvió la vida, siendo reacondicionado y surcando de nuevo los cielos.

Fotos: Juan Antonio López [hangar taborno]

Bibliografía:

http://www.francedc3.com/

http://www.touchdown-aviation.com