Juan Carlos Díaz Lorenzo

Hubo un tiempo en el que Iberia tomó la decisión de incorporar a su flota el avión Airbus A-340 para los vuelos de largo recorrido, tomando el relevo al legendario Boeing B-747 “Jumbo”. El avión del consorcio europeo Airbus, en el que hemos tenido la ocasión de volar muchas veces, es sin duda un buen avión, pero el “Jumbo” es el “Jumbo”, con todo lo que ello representa y a nuestro modo de ver, no existe comparación posible.

En junio de 1996 y en los cuatro años siguientes, en tiempos de la gran Iberia que ya no existe, llegó el primer avión de la serie -313 a la matrícula española. En total fueron siete unidades que recibieron nombres de mujeres famosas: EC-GGS “Concha Espina”, EC-GHX “Rosalía de Castro”,  EC-GJT “Rosa Chacel”, EC-GLE “Concepción Arenal”, EC-GUP “Agustina de Aragón”, EC-GUQ “Beatriz Galindo” y EC-HGV “María Guerrero”.

El avión A340 -642X de Iberia con el Barça y la “orejona” a bordo, a punto de aterrizar

En junio de 2003 llegó el primero de la serie -642X, de mayor capacidad y alcance. En la foto de nuestro estimado amigo y colaborador Oscar Martínez vemos al avión de este modelo EC-LEU “Río Amazonas” que trajo ayer de regreso a Barcelona al Barça tras la final de Champions del pasado sábado en Berlín (1-3) con la preciada “orejona” a bordo. Este avión está alquilado a ILFC y realizó su primer vuelo el 14 de enero de 2009. Entró al servicio de Iberia el 25 de junio de 2010. Tiene capacidad para 352 pasajeros y está propulsado por cuatro motores Rolls Royce Trent 556A2-61. 

De este modelo Iberia tiene, entre propios y fletados, una flota de 17 aviones. Son los siguientes: EC-INO “Gaudí”, EC-IOB “Julio Romero de Torres”, EC-IQR “Salvador Dalí”, EC-IZX “Mariano Benlluire”, EC-IZY “Ignacio de Zuloaga”, EC-JBA “Joaquín Rodrigo”, EC-JCY “Andrés Segovia”, EC-JCZ “Vicente Aleixandre”, EC-JFX “Jacinto Benavente”, EC-JLE “Santiago Ramón y Cajal”, EC-JNQ “Antonio Machado”, EC-JPU “Pío Baroja”, EC-JNQ “Antonio Machado”, EC-LEU “Río Amazonas”, EC-LCZ “Miguel Servet”, EC-KZI “Miguel Hernández”, EC-LEV “Isaac Albéniz” y EC-LFS “Ciudad de México”. Este último, además, es el último Airbus A-340 construido.

Foto: Óscar Martínez

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Finnair nos sorprendió gratamente ayer con la presencia de un avión Airbus A-340 serie -313E en el vuelo Helsinki-Tenerife Norte, lo cual nos da una idea del flujo de turistas finlandeses que eligen la isla de Tenerife para sus vacaciones. Habitualmente este vuelo está operado por aviones B-757 o Airbus A-321, pero en plena vorágine de la campaña de invierno se hace preciso disponer de módulos de mayor capacidad, en este caso 268 asientos, de ellos 226 en clase turista.

Pendiente de su llegada estaba el “spotter” Tave Myliu, que captó esta secuencia del aterrizaje y despegue del avión, que nos muestra una librea diferente, como pueden apreciar nuestros estimados lectores. Número de serie 921 y matrícula OH-LQD, realizó su primer vuelo el 30 de abril de 2008 y desde el 29 de mayo siguiente vuelta para Finnair. La compañía finlandesa, que este año celebrará su 90º aniversario, tiene una flota de siete aviones de este modelo.

El avión es propiedad de Finnair Aircraft Finance. Desde octubre de 2012 lo vemos pintado con una alegoría de “Unikko”, ejemplo de diseño finlandés de la prestigiosa firma Marimekko y en el último trimestre de 2012 lució la publicidad de “Angry Birds”. Los aviones son un magnífico escaparate para determinados tipos de publicidad, como es el caso. El impacto visual en cada aeropuerto es considerable, y sobre todo en aquellos que mueven un importante volumen de pasajeros.

A punto de poner las ruedas en la pista, después de seis horas de vuelo

Contacto positivo del tren central con la pista de vuelo de Tenerife Norte

El avión está pintado con una alegoría publicitaria de “Unikko”

La publicidad en los aviones ha ganado terreno en los últimos años

En la cabecera 3-0 de Tenerife Norte, preparando para la carrera de despegue

“V-1 rotación”, el milagro técnico de la aviación se repute de nuevo

Fotos: Tave Myliu

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Hubo un tiempo, entre 1975 y 1996, en el que el majestuoso trimotor DC-10 fue el avión emblemático de largo recorrido de Finnair, del que llegó a tener 12 aviones. Después vino el MD-11 y el relevo compartido lo tomó con el avión Airbus A-340 serie -300, del que la compañía finlandesa tiene siete unidades –más otros ocho Airbus A-330 de igual serie- y entre ellas el que vemos en las imágenes del “spotter” Tave Myliu, tomadas al aterrizaje y el despegue en el aeropuerto Tenerife Sur “Reina Sofía”.

Este avión, en concreto, es un veterano de segunda mano con 15,8 años de vida aeronáutica. Número de serie 174, realizó su primer vuelo el 6 de mayo de 1997 y 22 días después se estrenó con Air France (F-GNIG), alquilado en régimen de leasing a ILFC. Desde el 17 de febrero de 2011 vuela para la compañía nacional finlandesa, rematriculado OH-LQG. Está propulsado por cuatro motores CFMI CFM56-SC4.

El avión, en corta final y a punto de poner las ruedas en el suelo

La librea del avión rinde honores a la bandera nacional de Finlandia

En carrera de despegue, comienza la fase de rotación

Cuatro motores levantan del suelo 276 toneladas de peso, aproximadamente

Por delante algo más de seis horas de vuelo hasta Vantaa-Helsinki

Fotos: Tave Myliu

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Iberia trata de recomponer el jarro de agua fría que echó sobre sí misma y hoy hemos sabido, en respuesta de la compañía a preguntas del Gobierno, que es su intención en este año incrementar su oferta de asientos en un cinco por ciento a México y Brasil y de un diez por ciento a Miami (EE.UU.) y Chile, manteniendo el aeropuerto de Madrid-Barajas como centro principal de operaciones.

No ha gustado, ni al Gobierno ni a los sectores con intereses económicos y comerciales, la noticia de que Iberia abandona las líneas de Cuba y República Dominicana. Parece que tal decisión no se llevará a cabo después del toque de atención que la compañía ha recibido desde las altas instancias. Y es que si de la mano y las intenciones de sus actuales directivos fuera, el adelgazamiento que quieren para la compañía, Iberia quedaría flamélica.

Otros destinos también crecen, caso de Costa Rica (+ 6%) y Guatemala (+ 9%). Argentina, Perú, Colombia y Venezuela mantienen su oferta. Además, se mantienen dos vuelos diarios a Nueva York, uno a Chicago y varios vuelos semanales a Boston y Los Ángeles, con lo que la cobertura en EE.UU. está aceptablemente atendida, a pesar de que compite directamente con su prima hermana British Airways, en opinión de muchos fuente de casi todos los males que aquejan a Iberia en su actual etapa.

La flota Airbus A-340 atiende las líneas de largo recorrido de Iberia

Foto: Rubén Cabrera Jiménez

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Un avión Airbus A-340 de la compañía Air Tahiti Nui está volando al servicio de CONVIASA en la línea Caracas-Madrid dos veces por semana. Por los colores de su librea azul intenso y turquesa, realzado con una flor de tiara y los títulos pintados en el fuselaje, llama poderosamente la atención y así lo ha captado Alberto González Díaz, “spotter” activo en Madrid.

Número de serie 385, es un modelo -313X y realizó su primer vuelo el 1 de febrero de 2001. Casi un año permaneció estacionado, hasta que el 28 de diciembre del citado año se estrenó con la citada Air Tahiti Nui (F-OJGF), bautizado con el nombre de “Mangavera”, isla del archipiélago Gambier.

Creada en 1996 por el Gobierno de Polinesia Francesa en colaboración con inversores privados locales, Air Tahiti Nui tiene la misión de garantizar un adecuado desarrollo turístico de las islas que son su territorio. En la actualidad dispone de cinco aviones Airbus A-340 todos del mismo modelo, propulsados por cuatro motores CFM-56.

El avión tiene una librea muy llamativa

Foto: Alberto González Díaz

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Hace algún tiempo que la compañía Iberia retiró la flota A-340 de las líneas de Canarias, donde gozaba de especial aprecio por sus pasajeros, como en su tiempo lo fue el trimotor Douglas DC-10 e incluso el Boeing B-747 “Jumbo”, tanto propios como alquilados a Air Atlanta y en los que tuvimos ocasión de viajar en numerosas ocasiones.

Del álbum de los recuerdos, Manuel Luis Ramos García, comandante de Canair, nos ofrece esta foto del avión Airbus A-340 serie -642 de Iberia, matrícula EC-JNQ y bautizado con el nombre de “Antonio Machado”, al que vemos en el aeropuerto de Tenerife Norte “Los Rodeos”.

Número de serie 727, realizó su primer vuelo el 30 de noviembre de 2005 y desde el 10 de febrero de 2006 vuela para Iberia. Está propulsado por cuatro motores Rolls Royce Trent 556-61. Un total de 34 aviones de las series -313 y -642 operan en las líneas de largo recorrido de Iberia –dos de ellos a cargo de Audeli-, donde tienen un gran éxito. Es un gran avión, que ha dejado de fabricarse ante la falta de pedidos.

Interesante perspectiva del avión A-340 de Iberia "Antonio Machado"

Foto: Manuel Luis Ramos García

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Desde principios del mes de noviembre, Iberia incrementa en tres frecuencias más la línea Madrid-Miami-Madrid, que se añaden al vuelo diario que realiza en la actualidad y, por lo que informa la compañía, en abril de 2012 será programado otro vuelo adicional, con lo que serán 11 vuelos semanales entre las dos ciudades.

Las tres nuevas frecuencias suman más de 100.000 asientos adicionales, lo que quiere decir que en 2012 Iberia ofrecerá 345.000 plazas entre Madrid y Miami, un 37 % más que en el ejercicio de 2011, convirtiéndose así en uno de los mayores incrementos que baraja la compañía española.

Este incremento mejora la posición de Iberia en EE.UU., país al que vuela desde 1954 y en un mercado que no para de crecer en los últimos años. La compañía ofrece más de un millón de asientos entre Europa y EE.UU, es decir, un 13 % más que el año anterior.

Además de Miami, Iberia vuelta a otras cuatro ciudades de EE.UU.: Nueva York (dos vuelos diarios), Chicago (un vuelo diario), Boston y Los Ángeles (tres vuelos semanales a cada una de las dos ciudades) y otros tantos entre Barcelona y Miami, todos ellos cubiertos con aviones Airbus A-340.

Aterrizaje de un avión A-340 de Iberia en el aeropuerto de Gran Canaria

Foto: Javi Fernández

Juan Carlos Díaz Lorenzo

La noticia ha sorprendido en los medios aeronáuticos internacionales. Airbus ha anunciado que abandona la fabricación del avión cuatrimotor A-340, después de dos años sin vender un solo aparato de este modelo. Así lo ha confirmado Hans Peter Ring, director financiero del consorcio Airbus, en la presentación de los datos económicos de la empresa hasta el pasado mes de septiembre.

Airbus no puede competir con el Boeing B-777 y se le pone más difícil hacerlo ahora contra el nuevo Boieng B-747 serie -800, “un avión impresionante”, según lo califican los expertos. Otro detalle importante es que, a partir de ahora, Airbus venderá sus aviones en euros y no en dólares.

En la cadena de montaje hay dos A-340 para clientes privados y cuando éstos sean entregados, habrá finalizado también una etapa de la construcción aeronáutica mundial, con 377 unidades para 48 clientes de todo el mundo, tras su lanzamiento en abril de 1992. El servicio de mantenimiento queda garantizado para los próximos 30 años. La instalación técnica se mantendrá para los pedidos del avión Airbus A-330.

Existen varias versiones del Airbus A-340, con capacidad máxima para 440 asientos. Su alcance, en función del modelo, la autonomía y la potencia de los motores, oscila entre 13.700 y 16.700 kilómetros. Iberia es la principal compañía española que vuela este modelo de avión, empleado en el largo radio.

Airbus A-340 serie -642 de Iberia

Foto: Iberia