Juan Carlos Díaz Lorenzo

Cubana de Aviación ha dado un impulso a su presencia internacional, con la apertura de una línea La Habana-San José (Costa Rica) y una segunda frecuencia en la línea La Habana-Cancún (México), que estarán operativas en la temporada de invierno, de noviembre a abril, informa la compañía. Cuba tiene en el turismo internacional uno de sus principales ingresos y maneja la previsión de cerrar 2014 con una cifra récord de tres millones de turistas.

Durante la temporada invernal, Air Berlín vuela desde Colonia (Alemania) a Varadero y Santa Clara; LOT Airlines lo hace por primera vez desde Varsovia a Cayo Santa María, en la región central del país; a ese mismo destino vuela también Copa Airline y desde Canadá llegará el grueso del turismo, que tiene a Cuba entre sus destinos preferidos. Le siguen Alemania, Italia, Francia, España, Venezuela, Chile, Colombia, Holanda y China, según fuentes oficiales.

Cubana ha modernizado parte de su flota con aviones Antonov AN-158

Foto: Oleg V. Belyakov

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Cubana de Aviación y Air France han firmado un memorando de entendimiento para cooperación comercial entre las dos compañías, informa la aerolínea cubana. En el pasado mes de abril ambas empresas sellaron un acuerdo tarifario, del que se benefician los pasajeros de las dos compañías en las conexiones entre Francia y Cuba y viceversa. Pero el reciente memorando abarca otras áreas, como gestión, entrenamiento, sistemas de reservas y handling.

Además, Cubana y Air France están celebrando sus respectivos aniversarios. La primera, 80 años, y la segunda, 85 años. La compañía francesa tiene en la actualidad una programación de 14 vuelos semanales a Cuba, cifra que confía en incrementar en los próximos meses, a medida que el mercado lo favorezca. Cubana ya operó en el pasado dos aviones DC-10 alquilados a la compañía francesa AOM, uno de los cuales sufrió un accidente el 21 de diciembre de 1999, al salirse de la pista de aterrizaje del aeropuerto de Ciudad de Guatemala.

IL96 CU-T1254 CUBANA

Avión Il-96M de Cubana de Aviación en el aeropuerto de Madrid-Barajas

Foto: Roberto Fernández

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Cubana de Aviación, la aerolínea estatal de Cuba, ha firmado un contrato para el arrendamiento de tres aviones Antonov AN-158, que se sumarán a los tres que tiene en explotación en la actualidad, informan fuentes del sector aeronáutico. El acuerdo será posible gracias a un contrato en el que interviene el fabricante ucraniano, la sociedad financiera Ilyushin Finance Co. y la compañía aérea.

Los tres nuevos aviones Antonov AN-158 serán entregados en el transcurso de 2014 y ello permitirá aumentar el flujo de turistas con origen en países próximos a Cuba, así como mejorar la oferta en los vuelos nacionales y en las rutas que conectan con el Caribe y Centroamérica. Cubana proyecta arrendar diez aviones de este modelo con capacidad para 97 pasajeros, el primero de los cuales llegó en abril pasado a La Habana. 

El avión Antonov AN-158 es un bimotor de ala alta con capacidad para 97 pasajeros

Foto: Vitaly Nesenyuk (airplane-pictures.net)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El periódico “Granma”,  órgano oficial del Partido Comunista de Cuba, anunció en su edición digital de ayer la incorporación, a partir de abril próximo, de tres aviones Antonov AN-158 destinados a cubrir rutas nacionales. Se trata de un avión biturbina con capacidad para 97 pasajeros en clase única y su entrega se producirá con un retraso de varios meses sobre la fecha inicialmente prevista, que lo situaba en 2012.

El avión, que recuerda al “Jumbolino” británico y al “Dornier” alemán, es una variante del AN-148 y realizó su primer vuelo el 28 de abril de 2010.  De su desarrollo y fabricación se ocupa un consorcio ruso-ucraniano formado por las compañías Kyiv “Aviant” State Aircraft (Ucrania) y Voronezh Aircraft Production Association (Rusia). A precio de catálogo, cada avión ronda los 22 millones de dólares.

De este modelo An-158, Cubana tendrá tres aviones

Foto: “Aviant” / Vorozneh Aircraft

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Después de muchos años operando el avión Ilyushin Il-62M en rutas de largo recorrido, Cubana de Aviación ha incorporado a su flota tres aviones Ilyushin Il-96M con los que vuela, entre otros destinos europeos, a Madrid. Y en dicho aeropuerto están tomadas estas fotos por Roberto Fernández, estimado amigo y spotter aeronáutico.

Por su diseño externo se asemeja bastante al Airbus A-340, aunque ofrece algunas variaciones respecto de su inmediato predecesor, Ilyushin Il-86M. Se trata, en efecto, de un cuatrimotor de largo alcance y fuselaje “wide-body”, con un ala modificada que acaba en winglets para mejorar sus condiciones aerodinámicas, así como mejores prestaciones técnicas, motores más silenciosos y de consumos más ajustados.

Il-96M CU-T1250 en Madrid Barajas

El parecido exterior con el Airbus A-340 es notable

El primer prototipo propulsado por cuatro motores Aviadvigatel PS-90A realizó su primer vuelo el 28 de septiembre de 1988 y el primero entregado a una compañía comercial, Aeroflot, entró en servicio el 29 de diciembre de 1992. Tiene una autonomía de 10.500 km y capacidad para 262 pasajeros. Uno de ellos es el avión presidencial de Rusia.

Los aviones de Cubana –fundada en 1929- corresponden a la serie -96M, que es una versión mejorada de la anterior, con un alcance de 13.000 kilómetros. Tiene un fuselaje de 9,35 m más largo que su predecesor y está propulsado por cuatro motores Pratt & Whitney PW2337 y aviónica Rockwell. Su capacidad es de 244 pasajeros en clase turista y 18 en clase tropical (business).

Cubana tiene tres aviones de este modelo ruso

CU-T1254, tercero de los aviones Il-96M de Cubana

El primero de ellos se incorporó en diciembre de 2005 y en enero de 2006 se estrenó en la línea La Habana-Buenos Aires. El segundo avión, por lo publicado, tiene una cabina VIP desmontable para cuando viaja el jefe del Estado cubano, así como instalaciones para comunicaciones encriptadas y una mampara de acero que separa del resto de la cabina de pasajeros. Con la flota Il-96M, Cubana de Aviación vuela a tres destinos de Canadá, Londres, Roma, París, Moscú y Caracas, entre otros. Sus matrículas son CU-T1250, CU-T1251 y CU-T1254.

La clase económica consta de una sola cabina en configuración 3-3 con dos pasillos. Destaca el gran espacio del techo, pues al tratarse de una versión para vuelos de largo recorrido, y puesto que el avión dispone de una gran capacidad de bodegas, se suprimieron los compartimentos centrales. En ambas clases, el aire acondicionado, las mascarillas de oxigeno y la luz de lectura, se encuentran en la parte trasera de los asientos.

Estos aviones han sustituido a los veteranos Il-62M

Debido a su alcance, resulta idóneo para rutas de largo recorrido

Existen otras versiones del Il-96. El Il-96T es un avión de carga derivado del Il-96M.  El Il96 -400 es un desarrollo con aviónica y motores rusos y un alcance de 11.300 km. Según configuraciones puede transportar entre 435 pasajeros en clase única, 332 en dos clases y 247 en tres clases. Existe una versión de carga denominado Il-96-400T. E incluso se llegó a proyectar la versión Il-96-550, en dos cubiertas para competir con el Airbus A-380. Pero no pasó del papel, habida cuenta de las dificultades derivadas de la extinción de la URSS y los problemas de financiación.

La producción de este avión es muy limitada: 28 aviones en servicio en siete compañías (seis de ellas en Rusia), casi todos de la serie -300 y varios pedidos más, con posibilidades de expansión en China, Irán, Venezuela y Brasil.  A pesar de que es un avión más barato que sus competidores occidentales, no ha conseguido hacerse con un hueco mayor en el mercado. Cubana es el primer cliente extranjero del IL-96M producido en la factoría Vorozneh Aircraft Production Association.

Fotos: Roberto Fernández