Juan Carlos Díaz Lorenzo

La aerolínea venezolana Santa Bárbara Airlines (SBA) ha hecho público hoy un comunicado en el que informa de la suspensión temporal de la línea Caracas-Tenerife Norte, que será efectiva a partir del próximo primero de febrero. La compañía ha informado que atenderá a los pasajeros que se vean afectados de acuerdo a las regulaciones aeronáuticas, realizará los reintegros del costo total de los pasajes en la moneda del país de emisión y protegerá a aquellos otros que se encuentran de viaje con otra aerolínea.

Todo parece indicar que la situación por la que atraviesa Venezuela ha provocado esta decisión, que tiene un impacto considerable en el tráfico que la aerolínea mantiene con Canarias, toda vez que es la única aerolínea que vuela directo entre ambos destinos. Otra compañía, Air Canadá, suspendió hace unos días la venta de billetes con origen en el país. En su habitual parafernalia, fuentes gubernativas afirman que “estamos comprometidos a solventar cualquier dificultad, en pro del pueblo”. Lo cierto es que volar desde Venezuela al exterior se ha convertido en un serio problema.

El transporte aéreo con origen en Venezuela atraviesa serias dificultades

Foto: Tave Myliu

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

En su segunda etapa, la compañía venezolana Santa Bárbara Airlines (SBA) sustituyó los aviones Douglas DC-10 por aviones Boeing B-767 serie -300 modificados alquilados a la compañía islandesa Air Atlanta. Con ellos cubre los servicios trasatlánticos, caso de la línea semanal Caracas-Tenerife Norte, que es una de las de mayor demanda, dados los estrechos vínculos existentes entre Canarias y Venezuela y viceversa. En la foto de Tave Myliu vemos un magnifico encuadre del morro del avión matrícula TF-LLB, a punto de despegar de la pista 30 del aeropuerto Tenerife Norte. 

Este avión, que tiene 22,5 años de vida aeronáutica, se estrenó el 21 de agosto de 1991 con la compañía española Spanair (EC-548 y EC-FHA). En mayo de 2002 tuvo un breve paréntesis con WFBN (N-250AP) y veinte días después pasó a manos de Air Canadá (C-GHPA). Entre junio de 2006 y junio de 2009 voló para Virgin Nigeria, operado por LAT y Smart Lynx (YL-LCZ). A partir de entonces está al servicio de Santa Bárbara Airlines y desde octubre de 2012 es propiedad de la mencionada compañía islandesa (TF-LLB), especializada en alquilar aviones a terceros. Número de serie 25.000 LN 386, tiene capacidad para 244 pasajeros en clase turista y 18 en clase business y está propulsado por dos motores Pratt & Whitney PW4060. 

Magnífico encuadre del avión B-767 de SBA, a punto de despegar de Tenerife Norte

Foto: Tave Myliu

Juan Carlos Díaz Lorenzo

La noticia está en las redes sociales y la prensa local tinerfeña se ha hecho eco en sus ediciones digitales. Más de 230 pasajeros de la compañía aérea venezolana Santa Bárbara Airlines (SBA) permanecen en el aeropuerto de Maiquetía (Venezuela) desde el pasado jueves, a la espera de poder realizar su vuelo a Tenerife Norte. Una avería en el avión Boeing B-767 que debía cubrir el vuelo SB-1334 es la causante de la situación y se ha reprogramado para hoy sábado, a las 21,30 hora local. Un retraso monumental.

La compañía ha emitido un comunicado en el que, con la parafernalia acostumbrada, dice que se trata de un “mantenimiento no programado” en uno de sus aviones y afirma que ha tomado las medidas necesarias para resolver la contingencia, que se ha prolongado debido a una pieza no disponible en su almacén y que ha sido preciso pedirla al fabricante. Mientras tanto, los pasajeros están tirados en el aeropuerto venezolano. Se pone de manifiesto, una vez más, que no siempre el camino más corto entre Canarias y Venezuela es el que ofrece Santa Bárbara Airlines.

Los retrasos son una constante bastante frecuente en Santa Bárbara Airlines

Foto: Tave Myliu

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Santa Bárbara Airlines (SBA) hace posible cada semana la comunicación aérea entre Venezuela y Canarias, Canarias y Venezuela. No es una línea cualquiera. Existe, desde hace mucho tiempo, una especial relación entre ambos pueblos, que genera un tráfico de pasajeros suficiente –a pesar de la crisis- para mantener un vuelo semanal entre las dos orillas.

En las fotos del “spotter” Juan Ángel García León vemos al avión Boeing B-767 de SBA en el aeropuerto de Tenerife Norte Los Rodeos, en el que la compañía venezolana tiene dos unidades. Este que vemos en las imágenes, serie -300ER, tiene la matrícula YL-LCY y es un veterano de 21 años. Desde junio de 2009 vuela para SBA, alquilado a SmartLynx, previéndose su sustitución por otro avión del mismo modelo procedente de Mexicana de Aviación.

Aterrizaje del B-767 de SBA en Tenerife Norte

SBA enlaza cada semana Maiquetía y Tenerife Norte

Esta versión tiene capacidad para 231 pasajeros

Fotos: Juan Ángel García León

Juan Carlos Díaz Lorenzo

La compañía venezolana Santa Bárbara Airlines (SBA) asume provisionalmente la ruta Caracas-Madrid-Caracas de la compañía CONVIASA, después de la prohibición que le ha impuesto la Unión Europea aduciendo “razones de seguridad” de sus aeronaves.

Ello obliga a una reestructuración, también provisional, de la línea Caracas-Tenerife Norte-Caracas de SBA, que vuela al citado aeropuerto tinerfeño todos los viernes. Hacía poco tiempo que Santa Bárbara Airlines había dejado de volar a Madrid.

SBA cubrirá la citada ruta hasta que se solventen los problemas surgidos con la UE. El Gobierno venezolano, en un comunicado hecho público, garantiza los desplazamientos de los pasajeros que habían adquirido sus billetes para volar en la ruta Caracas-Madrid-Caracas.

SBA opera las rutas de largo recorrido con aviones B-767

Foto: Antonio D. Badaracco

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El 24 de junio de 2011 aterrizó en el aeropuerto tinerfeño de Los Rodeos un avión Boeing B-777 de la compañía portuguesa Euro Atlantic Airways, fletado por la compañía venezolana Santa Bárbara Airlines (SBA) para cubrir la línea Caracas-Tenerife Norte, en sustitución temporal del avión B-767 que habitualmente realiza dicho tráfico.

La noticia de la llegada del citado avión “triple siete” modelo -212/ER y matrícula CS-TFM, movilizó al colectivo de “spotters” que tomaron posiciones en los puntos neurálgicos que permite la toma de fotos en el aeropuerto de Los Rodeos, sobre todo al lado del restaurante Casa Argelio, aunque en esta oportunidad el citado avión entró por la pista 1-2, donde se encontraba Luciano de la Rosa, autor de la foto que acompaña.

La importancia del acontecimiento viene dada porque se trata de la primera visita de un avión Boieng B-777 al aeropuerto Tenerife Norte. Llegó con cinco horas de retraso –cosa bastante habitual en la compañía venezolana- y aunque se hizo esperar, mereció la pena. Volvió a remontar el vuelo después de una escala de cuatro horas y tanto la llegada como la salida quedaron oportunamente inmortalizados.

El citado avión realizó su primer vuelo el 18 de junio de 1998 operado por Singapore Airlines (9V-SRA). El 12 de enero de 2010 pasó a la propiedad de Euro Atlantic Airways (CS-TFM), siendo alquilado por espacio de casi 14 meses a la compañía Biman Bangladesh. Desde el 10 de marzo de 2011 opera de nuevo por cuenta de su propietaria.

El avión Boeing B-777 es el bimotor más grande del mundo y puede transportar, según la configuración, entre 301 y 368 pasajeros. En función del modelo, el alcance oscila entre 9.695 y 17.370 kilómetros. Aparte de su tamaño, llama la atención el tren de aterrizaje, formado por dos grupos de seis ruedas; la sección transversal del fuselaje tiene una forma circular perfecta y es el primer avión de Boeing en tener controles “fly by wire”. Su diseño es el resultado de las sugerencias e indicaciones de ocho grandes compañías aéreas y es fruto de un diseño completo de ordenador.

La primera compañía en volar el “triple siete” fue United Airlines. Boeing suma unos 1.200 pedidos de este avión, en sus diferentes variantes, de los que 845 ya están entregados. La variante más usada es la correspondiente al avión que ha visitado el aeropuerto de Los Rodeos, de los que vuelan 845 unidades. Emirates es la compañía que más unidades (85) tiene de este avión, del que sólo se ha registrado un accidente, sin víctimas.

Boeing B-777 de Euro Atlantic Airways fletado por SBA: un hito en Tenerife

Foto: Luciano de la Rosa