Juan Carlos Díaz Lorenzo

Recientemente falleció en Caracas, ciudad en la que había nacido el 14 de octubre de 1929, el destacado empresario venezolano Henry Lord Boulton, fundador de la aerolínea Avensa y copartícipe del desarrollo en sus primeros años de Venezolana de Aviación (Viasa). Tenía 86 años de edad. Está reconocido como la figura más destacada de la aviación comercial en Venezuela y, además, en los sectores del transporte y el turismo del país.

En 1943 fundó Avensa y en 1963 intervino en la creación de Viasa. Fue, además, director de Cavendes, presidente de Servivensa y director de H.L. Boulton. El Museo del Transporte no sería posible como lo es hoy sin su aporte, al igual que la Fundación John Boulton, dedicada a la preservación de documentos históricos.  Obtuvo la licencia de piloto después de haber cursado estudios superiores en el Saint Paul’s School y Boston Collage, en EE.UU.  

Henry Lord Boulton (1929-2015)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Venezolana Internacional de Aviación (VIASA) fue una compañía aérea que está estrechamente unida a nuestra memoria. En ella viajamos por primera vez a Venezuela a bordo de un avión Douglas DC-10. Luego volvimos a hacerlo en varias ocasiones. Hubo un tiempo, medido en años, en el que mantuvimos una relación intensa con la delegación de la aerolínea en Santa Cruz de Tenerife, dirigida por Juan Francisco Martín, persona muy dinámica y entrañable, a quien recordamos con gran afecto, lo mismo que a Omar Ferrebús, que fue su delegado en España.

“En VIASA el tiempo pasa volando”, decía el eslogan publicitario más popular de la compañía. La línea directa Gran Canaria-Caracas y después Tenerife Sur-Caracas, fue un gran acierto. La fiabilidad técnica y el servicio a bordo tenían una gran calidad, en todos los aspectos. Y para viajar a Venezuela, VIASA era una opción magnífica. Luego vino la debacle. La compañía, que era estatal, fue privatizada y quedó bajo el control de Iberia, en una etapa en la que la compañía española creía que podía abarcarlo todo. En 1997 dejó de volar, 47 años después de que hubiera levantado el vuelo por primera vez.  

Uno de los espacios publicitarios de VIASA, con el DC-10 como protagonista

Foto: Archivo de Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El Consorcio Venezolano de Industrias Aeronáuticas y Servicio Aéreo (Conviasa) está llamada a asumir el protagonismo de la línea aérea bandera de Venezuela, como en el pasado lo fue Venezolana de Aviación (Viasa), que sucumbió inmersa en una grave crisis financiera cuando su gestión y propiedad era de la española Iberia. El levantamiento de la prohibición de volar a Europa da alas a la nueva compañía, que pretende proyectar la imagen de Venezuela en el exterior y convertirse en la aerolínea de referencia.

En su habitual lenguaje, el presidente de Venezuela ha dicho en estos días que “Viasa fue la línea aérea de Venezuela. De un día para otro la derecha neoliberal decidió sorprender al país, la vendió y la privatizó a Iberia (…) Vendieron Viasa a precios de gallina flaca. Iberia la compró para quebrarla, la quebró y entonces Iberia se agarró las rutas internacionales de Viasa. Botaron a los trabajadores y no les pagaron prestaciones sociales”.

Durante su existencia, Viasa fue un referente de Venezuela en el exterior

Viasa fue liquidada en 1997, después de haber sido privatizada por el Gobierno de Carlos Andrés Pérez, en 1989, como parte de las exigencias del Fondo Monetario Internacional (FMI). Por esta razón quedaron muchos trabajadores en la calle y el país sin la destacada posición que entonces tenía en el mapa aeronáutico mundial. Años después, en tiempos del difunto presidente Hugo Chavez, surgió Conviasa para tratar de reubicar a Venezuela en una posición más destacada.

“Conviasa debe ser una línea poderosa nacional e internacionalmente. Tenemos que cumplir el plan que nos dejó el comandante Chávez de convertirla en la línea aérea bandera de Venezuela, de nuevo”, dijo Nicolás Maduro, quien encargó al ministro para el Transporte Acuático y Aéreo, Hebert García Plaza, que siga trabajando para que la compañía estatal Conviasa opere progresivamente con mejores resultados. En breve se abrirá una nueva línea Maiquetía-Panamá-Managua y otra desde Manaus, para atraer a los turistas del norte de Brasil, que optan por la isla de Margarita como destino de vacaciones.

Foto: Archivo Díaz Lorenzo